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Fly & Drive Stati Uniti – Montagne Rocciose e Grandi Pianure

Colorado – Wyoming – Montana – North Dakota – South Dakota – Nebraska

Denver, Colorado
Denver coniuga perfettamente bellezza naturale e fascino di una grande città. È stata una delle prime città negli Stati Uniti ad aderire al movimento della produzione di birra artigianale. Per onorare questa tradizione, prendete una pinta e partecipate a uno dei tour del Denver Beer Trail, con i suoi 20 birrifici artigianali, tra cui il più antico microbirrificio della città, il Wynkoop Brewing Company. Larimer Square, ora un vivace polo ricco di negozi, ristoranti, bar e club, è stato il primo isolato della città, fondato prima della nascita del Colorado. LoDo (da “Lower Downtown”) è il quartiere più antico di Denver. Qui troverete lo stadio di baseball Colorado Rockies, molte gallerie d’arte e boutique e decine di ristoranti e bar. La scena artistica di Denver è notevole: cominciate esplorando il Denver Art Museum, uno dei più grandi di tutto l’Ovest, che ospita un’importante collezione di arte nativo-americana. Non dimenticate di visitare il Museum of Contemporary Art di Denver con le sue opere all’avanguardia in un’ampia selezione di materiali e supporti oppure fatevi un giro all’aperto tra le numerose gallerie della Mile High City. L’Art District di Santa Fe, con le sue circa 60 gallerie, offre un tour artistico a piedi ogni primo venerdì del mese; un tour simile si tiene nel Golden Triangle Museum District con più di 50 gallerie. Mentre passeggiate per Denver, osservate la collezione cittadina di più di 300 opere d’arte pubblica, fra cui sculture, murales e installazioni di suoni e luci.
Sistemazione: Denver, Colorado

 Da Denver, Colorado, a Canon City, Colorado
Fate una sosta a Colorado Springs al Garden of the Gods Park, dove potrete ammirare straordinarie formazioni in pietra arenaria stagliate sullo sfondo mozzafiato del Pikes Peak. Un’altra sosta da non perdere è Seven Falls, una serie di cascate alte più di 55 metri a precipizio su un canyon profondo. Per pranzo fermatevi al favoloso resort di lusso Broadmoor prima di proseguire per il Royal Gorge Bridge & Park appena fuori dalla nostra meta serale, Canon City. Oltre ad ammirare uno dei ponti sospesi più alti del mondo, contemplate l’eccezionale panorama e provate le attrazioni da brividi, come la Cloudscraper Zip Line e la Royal Rush Skycoaster.
Sistemazione: Canon City, Colorado

Da Canon City, Colorado, a Vail, Colorado
Partite da Canon City con la Gold Belt Byway e non perdetevi le spettacolari vedute dei canyon profondi e delle rigogliose aree verdi. Fermatevi per pranzo nella deliziosa stazione sciistica di Breckenridge, un tempo villaggio minerario e ora centro di boutique e ristoranti esclusivi ospitati in caratteristici edifici storici. Proseguite per Vail, dove trascorrerete la notte nella cittadina turistica ai piedi della Vail Mountain. È il paradiso per sciatori e snowboarder. Gli ospiti possono scegliere tra numerosi alberghi con spa e ristoranti di lusso. In estate la città è affollata di ciclisti, escursionisti e appassionati di golf. Vail ospita l’annuale Hot Summer Nights Concert, oltre a un vivace mercato contadino e a spettacoli che si tengono ogni domenica d’estate. Preparatevi a girare per la città amica dei pedoni con centinaia di boutique e gallerie. I negozi vendono di tutto, dalle attrezzature da cowboy e da sci ai gioielli, dalle opere d’arte all’abbigliamento.
Sistemazione: Vail, Colorado

Da Vail, Colorado, a Grand Junction, Colorado
Guidate per un’ora in direzione ovest, verso la scenografica Glenwood Springs, conosciuta per le sue sorgenti calde e le sue grotte. Sorgenti come la Glenwood Hot Springs Pool e la Iron Mountain Hot Springs sono considerate curative. Per i più avventurosi, è pronta una scarica di adrenalina con il rafting sui fiumi Colorado e Roaring Fork. Le agenzie turistiche offrono opzioni sia per i più esperti sia per le famiglie alla ricerca di un’esperienza più tranquilla. Continuate a divertirvi al Glenwood Caverns Adventure Park, dove troverete tour in grotta, giostre entusiasmanti (tra cui le montagne russe più lunghe del Colorado) e molti ristoranti. Guidate per un’ora verso ovest fino a Grand Junction, dove trascorrerete la notte e potrete lasciarvi coinvolgere in un’autentica esperienza gastronomica. Sin dalla fine del 1800, Grand Junction è il centro della frutticoltura del Colorado. Passeggiate tra i vigneti locali e fermatevi per una degustazione di vini in posti come il bellissimo Grande River Vineyards e il Plum Creek Winery a Palisade. In estate e all’inizio dell’autunno, prendete un cestino e fate un giro per il mercato contadino per acquistare i prodotti più freschi e cibi pronti. A soli pochi minuti dalla città, godetevi lo straordinario panorama dei canyon di roccia rossa del Colorado National Monument, percorrendo la Rim Rock Drive, lunga 37 km. Potrete anche vedere animali selvatici, come il bighorn del deserto o la lucertola dal collare.  Sistemazione: Grand Junction, Colorado

Da Grand Junction, Colorado, a Rock Springs, Wyoming
Dirigetevi a nord e fate una sosta al Dinosaur National Monument, dove potrete visitare le cave e ammirare le ossa e i fossili di dinosauro incastonati nella roccia. Approfittate per fare una camminata in montagna e nei canyon, dove potrete incontrare alci e cervi muli oppure ammirare le antiche incisioni rupestri a McKee Springs. Proseguite verso nord-ovest facendo una sosta alla Flaming Gorge National Recreation Area, dove i numerosi punti panoramici offrono la vista spettacolare di laghi artificiali dalle acque cristalline e rocce rosse. La vostra destinazione per questa sera è la storica cittadina mineraria di Rock Springs. Arriverete in tempo per visitare l’area del Bureau of Land Management e vedere i cavalli selvaggi. Se disponete di un SUV o di un veicolo a quattro ruote motrici, potete prendere il Pilot Butte Wild Horse Scenic Loop.
Sistemazione: Rock Springs, Wyoming

Da Rock Springs, Wyoming, a Yellowstone National Park, Wyoming/Montana/Idaho
Proseguite verso nord fino alla Jackson Hole Valley e fermatevi per il pranzo nella piccola cittadina di Jackson, icona dello spirito dei pionieri, come lo dimostrano i tour in diligenza, i rodeo e le visite al patrimonio storico. Town Square è famosa per i quattro grandi archi costruiti con le corna degli alci raccolte nella vicina riserva naturale National Elk Refuge. In inverno, potete osservare questi maestosi animali raggiungendoli nella riserva in slitta. Proseguite dal Grand Teton National Park fino allo Yellowstone National Park lungo la John D. Rockefeller Memorial Highway. Nessun viaggio nell’ovest sarebbe completo senza una visita al Parco nazionale di Yellowstone, il più importante degli Stati Uniti d’America. L’enorme parco, più del 90% del quale si trova nel Wyoming, con qualche piccolo prolungamento nel Montana e nell’Idaho, si estende su un’area vulcanica dall’intensa attività geotermica.
Sistemazione: Yellowstone Area, Wyoming/Montana/Idaho

Yellowstone National Park, Wyoming/Montana/Idaho
Prendetevi un giorno intero per esplorare le meraviglie dello Yellowstone National Park. Nell’attesa di ammirare la prossima eruzione dell’Old Faithful, un geyser che spruzza un’alta colonna di acqua calda per tutto il giorno, potete regalarvi un gustoso picnic. Non dimenticate di visitare lo storico Old Faithful Inn, costruito nel 1904 con materiali locali. È considerata la struttura in legno più grande del mondo. Durante la visita al parco, rimanete sui sentieri segnati per osservare meraviglie della natura come sorgenti termali, geyser e piscine naturali. Il parco di Yellowstone ospita una grande varietà di specie animali, tra cui lupi, bisonti, orsi e diversi tipi di alci, alcuni dei quali si possono incontrare facilmente durante una passeggiata o un giro in mountain bike su uno dei numerosi sentieri interni del parco.
Sistemazione: Yellowstone Area, Wyoming/Montana/Idaho

Dallo Yellowstone National Park, Wyoming/Montana/Idaho, a Billings, Montana
Dirigetevi verso nord, lasciandovi alle spalle il parco di Yellowstone attraverso Gardiner verso la caratteristica cittadina ferroviaria di Livingston. Fate una sosta in questo luogo pittoresco per pranzare, girare tra le gallerie d’arte e recarvi presso il Livingston Depot Center, un museo che vi permetterà di conoscere la storia della ferrovia. Seguite la Yellowstone River Valley a est fino a Billings, la città più grande dello stato. Circondata da sette catene montuose, permette di esplorare le terre selvagge del Montana e scoprire numerose specie selvatiche. Sono tanti i musei da scoprire che ripercorrono la storia e la cultura del Vecchio West. Non perdete l’occasione di visitare la Moss Mansion, progettata dallo stesso architetto cui si deve la realizzazione degli hotel Waldorf Astoria e Plaza di New York. Provate l’esperienza emozionante di un rodeo.
Sistemazione: Billings, Montana

Da Billings, Montana, a Medora, North Dakota
Sulla strada che da est conduce a Medora, fate una breve deviazione per visitare il Little Bighorn Battlefield National Monument, sito in cui si svolse la famosa battaglia del 1876 condotta dal Generale George Custer. Esplorate il centro visitatori e il Custer National Cemetery. Proseguite il vostro viaggio verso nordest nel North Dakota fino al Theodore Roosevelt National Park. Prendete la Scenic Loop Drive per ammirare le Northern Great Plains e le Badlands, dove i bisonti pascolano ancora in libertà. Sistemazione: Medora, North Dakota

Da Medora, North Dakota, a Rapid City, South Dakota
Dirigetevi a est verso il Painted Canyon Visitors Center per ammirare lo spettacolare panorama delle Badlands da questo eccezionale punto di osservazione, prima di andare verso sud per raggiungere il South Dakota. Attraversate lo Spearfish Canyon, quindi raggiungete la storica cittadina mineraria di Deadwood, dove si è svolta una delle corse all’oro più famose del Vecchio West. Non dimenticate di fare una sosta al Mount Moriah Cemetery, dove riposano Calamity Jane e Wild Bill Hickok. Proseguite attraverso il paesaggio mozzafiato delle Black Hills fino a Sturgis, sede del famoso Sturgis Motorcycle Rally e dello Sturgis Motorcycle Museum e Hall of Fame. La tappa finale della giornata di oggi è Rapid City. Visitate Main Street Square, dove potrete ammirare le statue di bronzo a grandezza naturale degli ex presidenti degli Stati Uniti, visitare le gallerie e i musei e scoprire i numerosi ristoranti. Sistemazione: Rapid City, South Dakota 

Da Rapid City, South Dakota, a Hot Springs, South Dakota
Per godervi un’esperienza eccezionale e per evitare di incontrare troppi turisti, partite presto per Keystone per ammirare l’alba sopra al Mount Rushmore National Memorial. Il monumento, scolpito a mano nel granito delle Black Hills, ritrae i visi dei presidenti degli Stati Uniti George Washington, Thomas Jefferson, Abraham Lincoln e Theodore Roosevelt. Durante la visita, fate una sosta al Lincoln Borglum Visitor Center per saperne di più sulla costruzione del monumento. Proseguite verso un’altra delle meraviglie del South Dakota, il Crazy Horse Memorial, una grande scultura nella roccia, tuttora in costruzione, dedicata al famoso capo indiano Lakota. Dopo un percorso in auto di 15 minuti, raggiungete il Custer State Park, famoso per le mandrie di bufali e per le strade panoramiche. Esplorate la storia, la natura e l’assoluta bellezza di questo parco, il più grande dell’intero stato. Dopo un giorno trascorso esplorando e guidando, un luogo assolutamente da non perdere è la cittadina di Hot Springs, con la sua attrazione più antica, il parco acquatico Evans Plunge Mineral Springs. Non dimenticate di visitare il Mammoth Site, un’antica dolina carsica all’interno della quale sono stati scoperti i resti fossilizzati di oltre 61 mammut.  Sistemazione: Hot Springs, South Dakota

Da Hot Springs, South Dakota, allo Scotts Bluff National Monument, Nebraska
Dirigetevi a sud verso il Nebraska, dove la vostra prima tappa è Chadron per visitare il Museum of the Fur Trade nel James Bordeaux Trading Post. Proseguite verso Fort Robinson State Park, dove Cavallo Pazzo morì nel 1877 e dove, nel 1879, ci fu la famosa Fuga Cheyenne. Il panorama spettacolare e le mandrie di bufali fanno di questa destinazione un luogo che merita un’esplorazione più ampia. Arrivati al Scotts Bluff National Monument, camminate su alcuni tratti dell’originale pista chiamata Oregon Trail. Guidate fino alla cima del promontorio per ammirare la vista mozzafiato della valle del North Platte River.  Sistemazione: Scotts Bluff, Nebraska

Dallo Scotts Bluff National Monument, Nebraska, a Estes Park, Colorado
Partendo da Scotts Bluff e viaggiando verso sud, raggiungete Cheyenne, la capitale del Wyoming, un luogo ricco di suggestioni caratteristiche del Vecchio West. Visitate il Cheyenne Depot, una stazione ferroviaria del XIX secolo che oggi ospita un centro visitatori e un museo interattivo. Continuate con una passeggiata nel centro città e non dimenticate di fermarvi in uno dei negozi di abbigliamento da Far West, per provare stivali e cappello da cowboy. Dopo pranzo partite per Estes Park, tappa di passaggio per il Rocky Mountain National Park.
Sistemazione: Estes Park, Colorado

Da Estes Park, Colorado, a Denver, Colorado
Entrate nel Rocky Mountain National Park ed esplorate le sue terre selvagge. Nei mesi estivi potete prendere la Trail Ridge Road. Partendo dal Beaver Meadows Visitor Center, seguite il sentiero verso l’Alpine Visitor Center. Lungo la strada non perdetevi i paesaggi spettacolari di Sundance Mountain e Tombstone Ridge. Proseguite fino al Grand Lake per pranzare sulla storica passerella con vista sull’immacolato lago di montagna. Il viaggio proseguirà lungo le rive del Lake Granby. Raggiungete il meraviglioso Winter Park Resort e percorrete i sentieri che attraversano i prati in fiore. In serata, ritorno a Denver per scoprire tutto quello che vi siete persi all’inizio del viaggio.  Sistemazione: Denver, Colorado