Fly & Drive Stati Uniti – Southern Songs – 15 Notti

Giorno 1
Arrivo a Newark-Liberty International Airport (EWR) e procedere al vostro hotel. C’è molto da vedere e da fare in questa metropoli. Stasera farete una visita a una delle destinazioni più popolari di New York, Rockefeller Center. Si tratta di un centro di attività, con migliaia di visitatori e newyorkesi. Sia che tu stia cercando di passare il pomeriggio pattinaggio su ghiaccio, unendo il pubblico di uno show televisivo, o fare shopping in classe mondiale su negozi al dettaglio, la Rocca ha qualcosa per tutti. Un soggiorno di una notte è stato organizzato nella vicina Newark.

Giorno 2 
New York è una carica di adrenalina, un luogo carico di storia che contiene un immenso fascino romantico per i visitatori. Vagando per le strade, si taglia tra gli edifici che sono icone per l’età moderna. New York City è la città finale cosmopolita del mondo, non vi è più bassa di Manhattan, Chinatown e la tradizione ebraica Lower East Side, le concentrazioni più artsy di SoHo, TriBeCa, ed i Villaggi Oriente e Occidente. Naturalmente, vi è la celebre architettura di corporate Manhattan, con i grattacieli nel centro di Midtown. New York è piena di meravigliosi stabilimenti, monumenti e attrazioni. Tour delle Nazioni Unite, il Whitney Museum of Art e il mondo di classe Metropolitan Museum of Art. Fate un giro attraverso Central Park su una carrozza trainata da cavalli, o visitate la Statua della Libertà e Ellis Island. Ammirate le luci del ponte di Brooklyn dal South Street Seaport. Visita il famoso Empire State costruzione che si eleva più di un quarto di miglio in atmosfera al di sopra del cuore di Manhattan. Visita il Museo Guggenheim, il capolavoro di Frank Lloyd Wright di architettura moderna. Il museo ospita una collezione di opere d’arte del 20 ° secolo, tra cui opere di Chagall, Degas, Kadinsky, Picasso e Van Gogh.

Giorno 3
Lasciate alle spalle l’emozione di New York e di viaggio per Philadelphia storico. Forse il più famoso a trazione qui è la Liberty Bell Pavilion, che ospita la campana 2.080 lb e si trova all’interno del Parco Nazionale Storico. Basta attraversare la strada, è l’Independence Hall, che è noto per essere il luogo in cui è stato costruito dichiarazione di Thomas Jefferson di Indipendenza e ha adottato il 4 luglio 1776. Un altro pezzo unico della storia continua ad essere riservata a Philadelphia è la Betsy Ross House. Si dice che hanno cucito la prima bandiera degli Stati Uniti che è stato presentata a George Washington. Philly non è solo edifici storici e manufatti. Il Philadelphia Zoo è stato il primo zoo nazionale negli Stati Uniti ed è attualmente sede di oltre 1.300 animali.

Giorno 4 
Godetevi questa mattina Philadelphia prima di partire per Washington, la capitale degli Stati Uniti è alimentata dalla politica e il turismo. Washington, DC attira quasi venti milioni di turisti ogni anno, facendo del turismo la seconda industria più grande della zona appena dopo il governo federale. Sorprendentemente, l’ammissione alle attrazioni più importanti è gratuita. Il Distretto, come viene chiamato dagli abitanti del luogo, i centri sul capitale e poi si diffonde in una varietà di quartieri caratteristici. Essi comprendono centro, con le sue gallerie d’arte e locali notturni e Dupont Circle con i club alla moda e negozi alla moda. Capitol Hill e la funzione di National Mall la maggior parte degli edifici più importanti della città e musei, tra cui maestosi monumenti presidenziali e la maggior parte dei rami del famoso Smithsonian Institution.

Giorno 5 
Oggi avrete la possibilità di esplorare di più la capitale della nazione. Visita i siti più famosi della città, che sono per lo più concentrati lungo il National Mall, spesso chiamato “Front Yard Nazione” ma si espande dal Lincoln Memorial sul Potomac al Campidoglio e Corte Suprema a Capitol Hill. Lungo il centro commerciale ci sono 18 musei che compongono il Smithsonian Institution, il memoriale della guerra, e il monumento a Washington, che offre passeggiate in cima l’obelisco e si trova a sud della Casa Bianca. Altri luoghi di interesse: Cimitero nazionale di Arlington, la Library of Congress, la Catedrale delle Nazionale, e lo Zoo nazionale. Washington ha anche sviluppato una vita notturna attiva. Oltre ai ristoranti di classe mondiale, si possono vedere gli spettacoli di Broadway, satire politiche Washing-ton-solo, e musica dal vivo di tutti i tipi. Al Kennedy Center for the Performing Arts, si può prendere il teatro dal vivo e spettacoli musicali.

Giorno 6 
Partenza per Roanoke per un pernottamento. Visitate Colonial Williamsburg, in cui si trova il museo di storia più grande della nazione, con circa 500 edifici, case, negozi e taverne ricostruiti e riportati al loro 18 ° secolo. Attrazioni da non perdere sono il Palazzo del Governo, il Campidoglio, il DeWitt Wallace Decorative Arts Museum, l’Abby Aldrich Rockefeller Folk Museum Arte e Bassett Hall. Naturalmente, un viaggio a Williamsburg non sarebbe completo senza visitare Jamestown, luogo di nascita degli Stati Uniti, e Yorktown, dove è nata l’indipendenza degli Stati Uniti. Questo trio regionale è conosciuto come “Triangolo storico d’America”. Continuate a Roanoke. Come risultato dei depositi di sale della zona, questo insediamento ricevette il nome di tragico “Big Lick.” Visita la famosa Piazza del Mercato, sede di ottima cucina, di vita notturna e di shopping.

Giorno 7
Oggi, sarete circondati dalla bellezza naturale delle Grandi Montagne Smokey Ridge. Asheville è una destinazione invitante completa di gioielli architettonici di epoche diverse e una scena culturale vivace. Non dimenticate di visitare il Biltmore Estate, la camera 250 del castello francese in stile rinascimentale costruito da George Washington Vanderbilt. Godetevi un tour dietro le quinte, 40 ettari di giardini e di una cantina. Fate una gita al crepuscolo attraverso le Blue Ridge Mountains. Oppure affrontate il whitewater per un’escursione. Godetevi un viaggio galleggiante su uno dei tre fiumi della zona.

Giorno 8 
Partenza da Asheville / Hendersonville e guidate verso la città meridionale di Charleston. Charleston è un luogo interessante da visitare, il suo centro storico è fiancheggiato da case alte e strette di peeling, stucchi colorati, decorati con persiane in legno e balconi in ferro battuto da schiavi da Barbados. Un modo fantastico per vedere questa città è da una carrozza trainata da cavalli. Ammirate il Vecchio Sud nell’architettura e giardini di molte case e palazzi storici. Stop dal suo centro per visitare il quartiere dello shopping di King Street.

Giorno 9
Visitate questa fantastica città di oggi. Parcheggiate l’auto nei pressi del Centro Visitatori in quanto è impossibile guidare per le strade di piccole dimensioni, sono stati originariamente progettate esclusivamente per l’uso pedonale. Ci sono molte visite guidate a piedi tra cui scegliere, così come un tour in carrozza trainata da cavalli. Oppure si può prendere una mappa e scoprire la città da soli. Ammirate il memoriale della guerra civile in batteria, un giardino che vanta lecci e palme nane. Questo è il più antico parco pubblico in America, aprendo le sue porte ai visitatori nel 1870. Contiene migliaia di bellissimi fiori e piante, comprese le varietà ampia di camelie e azalee, in un ambiente ricco di storia. Visitate la casa e imparate la vita nella piantagione.

Giorno 10
Oggi si visita Savannah. Questa piccola città rivendica quasi un centinaio di case anteguerra e pre-rivoluzionarie. Attraversate il quartiere residenziale, e visitate la bella zona commerciale lungomare. Dopo la pubblicazione del 1994 John Berendt Mezzanotte nel giardino del bene e del male, l’impatto è stato senza precedenti, portando a milioni di persone di entrate a migliaia affollano per vedere i luoghi del mega-bestseller. Tour della città totalmente centrati sui siti e personaggi del libro sono offerti. Visita Old Fort Jackson, fortezza più antica della Georgia in piedi, con 9 metri di profondo fossato di marea attorno alle sue mura di mattoni. Nel 1775, una batteria di terra è stata costruita qui. La fortezza in mattoni originale è stata iniziata nel 1808 e presidiata durante la guerra del 1812. Molte dimore storiche offrono tour, tra cui la Casa Andrew Basso. Savannah è nota per i frutti di mare.

Giorno 11 
Partenza da Savannah verso Sant’Agostino. Pochi luoghi in Florida sono così immediatamente attraenti come questa incantevole città vecchia. S. Agostino è il più antico insediamento permanente negli Stati Uniti con gran parte della sua prima architettura ancora intatta lungo le sue strade strette, ma offre anche due lunghezze seducenti di spiaggia proprio di fronte alla baia. Tour il Castillo de San Marcos National Monument, la più antica fortezza negli Stati Uniti continentali. Visita il Faro St. Augustine e il museo e salite i suoi 219 gradini fino alla cima per una vista panoramica mozzafiato sulla zona circostante e le spiagge

Giorno 12
Lasciate Sant’Agostino questa mattina e proseguite per Orlando. Si consideri una sosta a Silver Springs. Questo parco a tema circonda le sorgenti del fiume d’argento, la più grande sorgente artesiana in tutto il mondo. Fate un giro sul fondo di vetro della barca e guardate le creature che vivono in queste acque che possono essere fino a 80 metri di profondità. Infine, guidate fino a Orlando, per un soggiorno di due notti. Godetevi una serata a Downtown Disney, con oltre 170 negozi, ristoranti e divertimenti, ognuno troverà qualcosa di divertente da fare. Oppure provate la exitement di una cena-spettacolo interattivo, come mille e una notte.

Giorno 13 
Universal Studios ® Florida – Tu sei la stella a Universal Studios, dove si può andare al cinema. Unisciti gli agenti di “Men in Black Alien Attack” . Immergetevi nel buio sulla Revenge of the Mummy ® un brivido psicologico che unisce effetti speciali e la velocità. Vedi Shrek 4-D un film originale 3-D, con una dimensione in cui potrete vedere, ascoltare e sentire. Vola con E.T. su una stella legata a una moto come potete aiutare a salvare il suo pianeta natale. Universal Islands of Adventure ® – Viaggio attraverso cinque isole notevoli dove tutti i miti preferiti, leggende fumetti ed eroi dei cartoni animati prendono vita. Inserisci la città fumetti nelle fantastiche avventure di Spider-Man ® 3-D brivido, dove si daranno battaglia il male e sentire l’avventura. Ride il tuo divano attraverso le pagine del libro per bambini famoso “Il gatto e il cappello matto!” Sull’isola Seuss. Esplora il Continente Perduto ® dove troverete Dueling Dragons ® il primo inverted coaster roller duello. Vivi tutte le giostre all’avanguardia e storie prendono vita alle isole Universal of Adventure. SeaWorld ® Orlando – SeaWorld Orlando è una prima parco avventura marina. È dotato di giostre mozzafiato e spettacoli incredibili in cui gli animali sono le stelle. I vostri piedi saranno penzolare sul Kraken, l’unico floorless montagne russe a Orlando.

Giorno 14 
Lasciate la magia di Orlando alle spalle e il sud della soleggiata Miami Beach. E ‘stata chiamata la Riviera americana di viaggiatori esperti, ma c’è di più a questa città di sabbia fine e bianca e acque turchesi. Di fama mondiale South Beach è la patria di favolosi negozi e ristoranti, servizi di moda e le riprese di TV e film. Camminate lungo Ocean Drive e godetevi ogni tipo di cucina che si possa immaginare. Fate spese al Lincoln Road Mall con 175 negozi specializzati e gallerie. Ulteriori informazioni su Art Deco Architecture facendo un tour a piedi di questo quartiere. Di notte, South Beach diventa veramente “decadente”, con decine di locali notturni di catering per la clientela sia avventurosi e rilassata. Si consideri una visita a Bayside Marketplace, che offre negozi e divertimenti all’aperto. Diversi tipi di escursioni in barca partono dal Bayside Marketplace, comprese le crociere turistiche e le barche di partito.

Giorno 15
Oggi è libero per esplorare Miami Beach e la vicina zona di Miami maggiore. Vivi le immagini dei suoni di “The Magic City”, un parco giochi tropicale pieno di straordinaria storia dell’architettura. Miami è una città internazionale, ricca di una cultura multietnica che si riflette nella cucina e l’architettura. Vi è Downtown Miami, sede di Bayside Marketplace rinomato, Coconut Grove, la più antica città all’interno dell’area metropolitana di Miami, nota come Food Court di Miami per i suoi numerosi ristoranti e vari e caffè all’aperto, Coral Gables, quasi interamente costruito in stile Revival Mediterraneo; e Little Havana, il quartiere cubano immigrato famosa per i suoi punti di riferimento quali Calle Ocho e Domino Park.

Giorno 16
Partenza per Miami International Airport (MIA).

Fly & Drive Stati Uniti – Rhythms of the South

IL TOUR INCLUDE: 
• Scoprite l’affascinante città di ATLANTA e il suo ruolo durante la Guerra Civile e il Movimento per I Diritti Civili in uno dei numerosi Musei; ricavatevi anche del tempo per la visita di uno degli acquari più belli al Mondo, il Georgia Aquarium, per World of Coca Cola e CNN
• Scoprite la MUSIC CITY di NASHVILLE con la sua HALL OF FAME dedicata ai cantanti Country e passeggiate lungo la BROADWAY con i suoi numerosi locali con ottima musica dal vivo
•Scoprite la dimora del Re del Rock a MEMPHIS, visitando GRACELAND
• Passeggiate lungo la BALE STREET di MEMPHIS con i suoi numerosi locali con ottima musica dal vivo
• Scoprite la capitale del Mississippi: JACKSON
• Assaporate ottimo cibo e grande musica a NEW ORLEANS, culla della musica JAZZ
• Rilassatevi a PENSACOLA, dove il BLU del cielo incontra il TURCHESE delle acque del Golfo
• Esplorate SAVANNAH magnificamente preservata con il suo quartiere storico
• Passeggiate a CHARLESTON POSSIBILITA’ DI PRENOTARE ALCUNI INGRESSI

1° giorno ATLANTA ​
Arrivo all’aeroporto internazionale di Atlanta e trasferimento indipendente al vostro hotel. La serata è libera. Pernottamento in hotel.
2° giorno ATLANTA 
Giornata dedicata alla visita di Atlanta. La città nacque con lo sviluppo della ferrovia a partire dal 1830 e presto divenne un importante centro per i viaggi verso il sud. Ebbe una importanza strategica durante la Guerra Civile. Ci sono numerose attrattive da scoprire…. Perché non partire alla scoperta della città su due ruote con un tour in bicicletta? Prendetevi del tempo per visitare anche uno degli acquari più grandi al Mondo (Georgia Aquarium), World of Coca Cola e CNN. Per gli appassionati di film da non perdere il Movie Tour. La città è stata Set di numerosi Film e Serie Tv.
3° giorno ATLANTA – CHATTANOOGA – NASHVILLE (392 km) 
Ritiro dell’auto nell’ufficio indicato nei documenti di viaggio e partenza verso lo stato del Tennesse. La prima fermata del giorno è consigliata a CHATTANOOGA per vedere il celebre treno “CHOO CHOO” si prosegue poi per la leggendaria distilleria di whiskey JACK DANIEL’S che si trova a Linchburg. Si arriva a Nashville in serata. La città è anche conosciuta come la MUSIC CITY, Vi consigliamo di passeggiare lungo la Broadway e ascoltare della ottima musica dal vivo in uno dei numerosi locali.
4° giorno NASHVILLE – MEMPHIS (334 km) 
Vi consigliamo di alzarvi presto per vedere il maggior numero di attrattive che Nashville ha da offrire. La città è una vera MECCA per la MUSICA COUNTRY vi consigliamo di visitare GRAND OLE OPRY e la COUNTRY MUSIC HALL OF FAME. Senza tralasciare il tumultuoso passato storico con il TENNESSEE STATE MUSEUM. Potrete lasciare Nashville a metà pomeriggio e percorrendo la “MUSIC HIGHWAY” raggiungerete MEMPHIS per cena. Vi consigliamo uno dei numerosi locali sulla BALE STREET dove potrete anche ascoltare della ottima musica dal vivo.
5° giorno MEMPHIS
Memphis è la casa del BLUES e il luogo di nascita del ROCK N ROLL e ha davvero molto da offrire! E’ la città che dette i natali a numerosi generi musicali e a note stelle musicali! Da non perdere la visita al ROCK N SOUL MUSUEM, SUN STUDIO (questo è lo studio dove leggende come JOHNNY CASH, JERRY LEE LEWIS e il RE del Rock N Roll ELVIS PRESLEY iniziarono a suonare e a registrare), STAX – MUSEUM OF AMERICAN SOUL MUSIC. Il pomeriggio è da dedicare alla dimora dell’intramontabile ELVIS con la sua GRACELAND (sono disponibili varie opzioni di tour).
6° giorno MEMPHIS – VICKSBURG (349 km)
Partenza verso Vicksburg. Questa città ebbe un ruolo molto importante durante la Guerra Civile. Per meglio comprendere quanto accadde vi consigliamo di cominciare la vostra visita dal Vicksburg National Military Park. Visionate il filmato della durata di circa 20 minuti che riproduce la campagna. A colpo d’occhio è davvero difficile immaginare cosa accadde nella battaglia del 1863. La città offre un vasto assortimento di ottimi ristoranti.
7° giorno VICKSBURG – NATCHEZ – BATON ROUGE – NEW ORLEANS (304 km) 
Partenza da Vicksburg verso Natchez guidando attraverso la zona rurale dello Stato del Mississippi. Al vostro arrivo a Natchez vi consigliamo di fermarvi al Visitor Center dove vi verrà offerto un caffè caldo, avrete la possibilità di visionare un video introduttivo della città ed eventualmente acquistare i biglietti per le attrazioni. Natchez è il più antico insediamento permanente nell’area del Mississippi ed è famosa per ospitare la più grande collezione degli Stati Uniti di case antebelliche ancora ben conservate (alcune sono aperte per le visite). Queste case risalgono all’epoca d’oro del cotone, quando Natchez aveva un alto numero di milionari come abitanti. E’ inoltre possibile effettuare il tour con una carrozza trainata da cavalli. Si procede poi vero Baton Rouge prima di giungere a nel cuore del vecchio Sud con la famosa New Orleans.
8° giorno NEW ORLEANS 
New Orleans è un calderone dove si mixano cultura europea e tipico charm del sud. Passeggiate nel Quartiere Francese per ammirare il suo unico stile architettonico. Divertitevi in uno dei numerosi locali della festaiola Bourbon Street. Sono disponili anche escursioni in barca sul fiume Mississippi con le tipiche imbarcazioni.
9° giorno NEW ORLEANS – PENSACOLA (301 km)
Oggi di parte dalla città e si raggiungono le spiagge! Rilassatevi nelle bianche spiagge del Golfo del Messico e nuotate nelle caldee turchesi aque Blu dell’Oceano.
10° giorno PENSACOLA – TALLAHASSEE (314 km)
Guidate lungo la costa ammirando natura incontaminata e tipici villaggi di pescatori. Si raggiunge infine Tallahassee che mixa un fascina antebellico ad uno spirito moderno e innovativo.
11° giorno TALLAHASSEE – SAVANNAH (484 km) 
Partenza in direzione di Savannah. La storica Savannah ospita alcune delle case restaurate più belle del Sud. Prendevi il pomeriggio per camminare lungo le sue tipiche vie e per un picnic in uno dei numerosi parchi.
12° giorno TALLAHASSEE – SAVANNAH (168 km)
Partenza in direzione di Charleston. Charleston rappresenta il grandezza e l’eleganza del Sud con bellissimi viali alberati e una architettura antebellica.
13° giorno SAVANNAH – ATLANTA (467 km) 
Si lascia la tranquilla costa del South Carolina per iniziare il viaggio di rientro verso Atlanta. Pomeriggio a disposizione per shopping o per le ultime visite.
14° giorno ATLANTA – PARTENZA
In tempo utile trasferimento in aeroporto. Rilascio dell’auto.

Fly & Drive Stati Uniti – Paleontologico nella Real America – 15 Notti

C’é un gran vantaggio nel poter ammirare così tanti dinosauri nella regione della Real America se comparati a quelli di “Jurassic Park.” I nostri dinosauri sono morti da oramai 65 milioni di anni. Molto prima che la paleontologia diventasse famosa, già diversi luoghi della nostra regione divennero noti in tutto il mondo per l’estrema ricchezza di fossili e scheletri di dinosauri. Nuove ed eccitanti scoperte sono realizzate ogni anno, includendo anche quella – per la prima volta – di uova di dinosauro nel Montana ed il primo Allosaurus tutto intero nel Wyoming. La regione è decisamente un vero e proprio “Jurassic Park” ! Un itinerario sulle tracce delle magnifiche creature di milioni e milioni d’anni fa che affascina adulti e bambini e ci fa vivere un’avventura che si perde nel tempo. Lasciatevi prendere dalla “dinomania” per questi animali estinti, intelligenti e scattanti Qui di seguito un itinerario di una quindicina di giorni con alcune tappe significative per ammirare fantastici ritrovamenti e visitare scavi, musei e collezioni tra le più belle negli USA.

1° Giorno – Arrivo a Denver, Colorado
Arrivo all’aeroporto internazionale di Denver.
Disbrigo delle formalità doganali di ingresso al Paese e ritiro dei bagagli.
Ritiro dell’auto e trasferimento indipendente in città. Resto della giornata a disposizione e pernottamento in hotel.

2° Giorno – Denver, Colorado
Oggi si comincia visitando una delle più esaustive mostre di dinosauri degli Stati Uniti é al Denver Museum of Natural History. Si chiama “Prehistoric Journey ” un’esposizione da 7.7 milioni di $ offre al visitatore uno sguardo unico alla vita della preistoria, seguendo un percorso di porfido ed entrando in una  “enviroroama” ove si è immersi in un paesaggio che risale a 3,5 miliardi d’anni fa! Si viaggia nel tempo iniziando sotto antichi mari; la vita si diversifica muovendosi tra i millenni, circondati da pesci spaventosi e ninfee marina volteggianti. Presto ci si trova fuori dall’acqua e l’aria si riempie di enormi libellule. Millepiedi giganteschi camminano attorno a noi. Poi appare il dinosauro! Si ammirano l’ Allosaurus e lo Stegosaurus dche si battono con un  Diplodocus di 25 metri che troneggia sopra le nostre teste. Si scoprono gli habitat preistorici e si esaminano le piante antiche. Si prova l’esperienza del riscaldamento e raffreddamento terrestre. Si assiste alla nascita dei mammiferi ed all’origine dell’uomo. Si toccano con le mani i fossili nei Museum Touch Carts e li si esaminano. Si osservano gli scienziati mentre sono allo studio e nella preparazione dei fossili, usando moderne tecnologie per decifrare il passato. Al termine della vista in questa sezione museale si approda all ‘Earth Science Lab, lo Schlessman Family Laboratory of Earth Sciences aperto nel 1990 e che ha analizzato almeno il 75% dei fossili esposti nel museo. Un tale volume di fossili – estremamente alto per un museo! – é stato ottenuto grazie all’instancabile lavoro di volontari, oltre 125 donne ed uomini che hanno dedicato il proprio tempo e passione 364 giorni l’anno! Il museo dispone di programmi interattivi per l’infanzia JUNIOR PALEONTOLOGIST: Discovering the Ancient West. Resto della giornata a disposizione per scoprire la città in maniera indipendente.  Pernottamento a Denver.

3° Giorno – da Denver, CO a Laramie, WY
Partenza da Denver per raggiungere Laramie, nello stato del Wyoming. Il Geological Museum alla University of Wyoming di Laramie é l’unico museo ad ovest del Mississippi River che mostra un intero Brontosaurus di 22 metri d’altezza, così come “Big Al,” un’esposizione del fossile più completo di Allosaurus mai trovato e molteplici altri reperti ed esposizioni. Per altro l’accesso è gratuito. Samuel H. “Doc” Knight, leggendario geologo del Wyoming, fu uno dei primi curatori del museo. Dipinse uno dei grandi murali del museo e costruì un’icona del museo, il grande Tyrannosaurus rex di rame che si erge all’esterno del museo. Uno dei più famosi dinosauri del Cretaceo, grande cacciatore carnivoro con dimensioni di 6 metri d’altezza, 15 metri di lunghezza e peso di 7 tonnellate, è anche una star di famosi film: dal “The Lost World” (1925) a “Jurassic Park” (1993). A nord della città si trova il Como Bluff, luogo ove si sono svolte molteplici scoperte di meravigliosi dinosauri mai scoperti prima. Molti ritrovamenti diComo Bluff si trovano oggi in musei Europei ed Americani. Ciò che rimane di tutti i tesori è una baita fossilizzata, una piccola capanna praticamente cementificata per la quale invece dei tronchi d’albero si sono usate ossa di dinosauro. Pernottamento a Laramie.

4° Giorno – da Laramie, WY ad to Hot Springs / Black Hills, SD
Partenza da Laramie in direzione di Hot Springs. Il Mammoth Site di Hot Springs nelle Black Hills meridionali ha realmente catturano l’attenzione mondiale poiché contiene la più alta concentrazione esistente al mondo di mammoth Colombiani. Tour guidati conducono il visitatore a pochi metri da fossili che datano 26.000 anni fa. Circa 60 mammoth Colombiani sono stati dissotterrati ad oggi e sono disposti tutti sotto un unico tetto. Il sito è attivo con scavi paleontologici ed offre d’estate opportunità per ragazzi dai 4 ai 12 anni, 7 giorni la settimana da Giugno a metà Agosto con i corsi “Junior Paleontologists”. Si apprendono le prime tecniche di scavo, inclusa l’identificazione di una replica di mammoth e di un gigantesco fossile di orso. I bambini partecipanti ricevono a completamento del corso un libro d’identificazione dei fossili ed il diploma di Jr. Paleontologist da incorniciare. Esiste anche un corso avanzato.
Pernottamento ad Hot Springs.

5° – 7° Giorno –Hot Springs / Rapid City, SD
Un’erosione senza sosta ha creato il Badlands National Park , che ospita una varietà di resti di animali esotici esposti  lungo i percorsi. Al Ben Reifel Visitor Center c’è un laboratorio attivo di paleontologia – The Fossil Preparation Lab – che offre al visitatore l’opportunità di vedere i paleontologi al lavoro ed apprendere sulle scoperte scientifiche appena fatte. Ad esempio: nel Maggio del 2010 una ragazzina di sette anni trovò un fossile vicino al visitor center del Badlands National Park. Fece la cosa giusta portandolo al ranger e si scoprì poi che si trattava di un pezzo eccezionalmente raro e ben preservato di fossile di dente a sciabola di un felino. Un survey nella zona portò successivamente al ritrovamento di altri importanti reperti. La zona è ora definita Saber Site, Sito Sciabola. Rapid City offre il Museum of Geology  – con accesso gratuito -:  una collezione di classe mondiale di dinosauri, lucertole di mare, cammelli, cavalli ed un oreodonte femmina con gli scheletri di piccoli mai nati, incastonati nelle sue ossa. Rari fossili dalle White River Badlands, sistemati per era in specifiche diorama. Il museo offre anche ai bambini ogni anno la “Night At The Museum” (in autunno) e “Dinosaur Extravaganza” (in primavera). Gite paleontologiche sono organizzate per famiglie o individuali in estate: provate l’esperienza di essere un geologo! Il Museo si trova al terzo piano della O’Harra Hall (l’edificio principale amministrativo del campus della School of Mines unitamente al James E. Martin Paleontology Research Laboratory (MPRL). Questo laboratorio è stato appositamente costruito per collocare le collezioni e gli archivi del museo e le ricerche delle attività geologiche e paleontologiche. Il Museo enfatizza così ulteriormente la sua missione di esplorazione della storia naturale della Terra da un punto di vista scientifico, conservando esemplari e dati, perseguendo la ricerca scientifica e promuovendo la conoscenza della geo-scienza. Attualmente conserva almeno 500.000 reperti. Le collezioni includono mineralogia, dietrologia, paleo-botanica, invertebrati, paleontologia, micro-paleontologia, biologia e paleontologia dei vertebrati, così come una biblioteca ed un archivio.
La Black Hills Petrified Forest vicino a Piedmont ha ossa di Barasosaurus che risalgono all’epoca Jurassica. Un’ora di tour inizia con la visione di un filmato che ci porta nella storia delle Black Hills dall’inizio delle formazione della terra fino ai giorni nostril; poi prosegue per il Museo che opsita Legno pietrificato, fossili e rocce che datano dai 120 ai 130 Milioni d’anni fa. Infine si effettua una passeggiata nella Petrified Forest provando l’esperienza di tutto ciò che si è appreso. Il sollevamento delle Black Hills ha fatto emergere i resti di una foresta di cipressi. Il Black Hills Institute of Geologic Research ad Hill City prepara esemplari di fossili e minerali per musei e collezionisti di tutto il mondo. Pernottamento a Rapid City. 

8° Giorno – Dalle Black Hills a Lemmon poi Bowman, ND
Partenza da Rapid City. Vicino al confine del South Dakota, vicino a Lemmon, si trova il Petrified Wood Park, una vera collezione di tronchi d’albero, monconi di legno, fossili e palle di fango preistoriche trovate in un raggio di 56 km da Lemmon. Oltre 6,4 tonnellate di legna antichissima è stata usata per costruite strutture all’interno del parco. Pernottamento a Bowman Lemmon.

9° Giorno – da Bowman a Dickinson, North Dakota
Partenza in direzione del North Dakota! Stop al The Pioneer Trails Regional Museum and Paleontology Department – Questo museo studia, collaziona e cataloga fossili di tutte le ere presenti nella regione. Tra i reperti: vertebrati, invertebrati e piante di 73 milioni d’anni fa di antichi depositi marini fino ai depositi d’acqua più recenti di 28 milioni d’anni fa. Tra gli animali trovati ci sono: mosasauri, plesiosauri, dinosauri, ed animali primordiali quali cammelli, rinoceronti, cavalli e maiali giganti. Il Dipartmento di Paleontologia conduce tour al pubblico direttamente sul campo dei ritrovamenti. Il museo offre un camp estivo più intensivo grazie al programma annuale Summer Field School. Pernottamento a Bowman.

10° Giorno – da Dickinson a Jordan, Montana
Partenza dal North Dakota per raggiungere il Montana. Jordan – nell’est del Montana – ospita una replica intera di un Triceratopo ed offre un’impressionante mostra di fossili della zona. Vicino a Glendive, il Makoshika State Park contiene reperti fossili di dinosauri, tyrannosauri e triceratopi in uno splendido paesaggio con fantastiche formazioni rocciose. Il visitor center espone lo scheletro di una giovane triceratopo dissotterrato al Makoshika State Park. Il nome Makoshika (Ma-ko’-shi-ka) é una variante della frase in lingua native indiana Lakota e significa ‘bad land’ o ‘bad earth’. Oggi questo parco statale del Montana – il più grande dello stato – comprende oltre 4600 ettari ad un’altitudine di oltre 700 m. Pernottamento a Jordan.

11° Giorno – da Jordan ad Havre, Montana
Oggi si raggiunge Havre, nel nord del Montana, per la visita del H. Earl Clack Museum con le sue esposizioni di fossili e di geologia. Il museo è il punto di partenza per tour presso il vicino sito archeologico di Wahkpa Chu’gn Archaeological Site (si pronuncia walk-pa-chew-gun), un tipico buffalo jump. Incastonato all’ombra delle montagne Bear Paw Mountains, sulla strada per qualsiasi direzione nel nord-central Montana, è in assoluto il più esteso e meglio preservato campo di caccia al bisonte delle Grandi Praterie del nord-ovest. E’ storia vera, tanto da essere listato nel National Register of Historic Places. Il visitatore può vedere la zona degli scavi con stratificazioni di ossa, la zona di lavorazione dei bisonti uccisi ed anche i focolari di cottura, con una guida esperta. Pernottamento ad Havre.

12° Giorno – da Havre a Choteau, Montana
Partenza alla volta di Choteau. L’inizio del primo film Jurassic Park si basava sui ritrovamenti fatti a Choteau, ove sono esposti Egg Mountain e fossili all’ Old Trails Museum. La riserva Pine Butte Swamp Preserve, sempre vicino a Choteau, vanta un ricco letto di ossa di dinosauro che il famoso “cacciatore” di dinosauri Jack Horner e la sua squadra a lungo hanno perlustrato. Le scoperte includono Maisura e le sue uova. La riserva offre workshop per dissotterrare dinosauri. Pernottamento a Choteau.

13° Giorno – da Choteau a Bozeman, Montana
Oggi si raggiunge Bozeman. Il famoso “cacciatore” di dinosauri Jack Horner é il curatore di una mostra molto ampia di dinosauri al Museum of the Rockies di Bozeman, una delle più belle esposizioni di dinosauri in Nord America. Il museo espone molteplici ritrovamenti importanti di dinosauri, inclusi famosi scheletri di Triceratopi e Tyrannosaurus rex. Il museo è molto famoso ed è una divisione universitaria della Montana State University, nonché un affiliato Smithsonian ed un Federal Repository per fossili. Jack Horner, curatore del museo, è conosciuto in tutto il mondo per le sue straordinarie scoperte delle prime uova di dinosauro nell’Emisfero Occidentale, prima evidenza di cura genitoriale tra i dinosauri e dei primi embrioni di dinosauri. E’ altamente rispettato quale uno dei migliori paleontologi del mondo, notevole proprio per la conoscenza sui dinosauri ed il loro comportamento. Horner ha ricevuto il riconoscimento “genius grant” della MacArthur Fellowship. Ha servito da consulente tecnico per tutti i film di Jurassic Park ed é l’ispiratore del personaggio principale del film, Dr Alan Grant. Il Museum of the Rockies, grazie al lavoro ed ai risultati conseguiti da Horner, mantiene il più vasta ed incredibile collezione di Tyrannosaurus rex esistente al mondo. Pernottamento a Bozeman.

14° Giorno – da Bozeman a Thermopolis, Wyoming
Si lascia Bozeman per guidare in direzione di Thermopolis. Il Wyoming Dinosaur Center di Thermopolis mostra interessanti diorama ed esposizioni. I 30 scheletri montati sono di dinosauri che furono dissotterrati a meno di 3 km dal centro, nelle calde fonti naturali d’acqua di un ranch. La rock star del centro è Jimbo un Supersaurus di 32 metri, trovato vicino a Douglas; Jimbo é il più grande e completo Supersaurus che sia mai stato scoperto. Letteralmente si estende da un lato all’altro del museo. Il vero gioiello é Thermopolis Specimen Archaeopteryx.  Ci sono solo 10 esemplari al mondo di questa strana specie, che si ritiene possa essere il primo vero volatile. Solo uno è esposto in America ed è qui, in questo museo! Altri impressionanti esemplari includono Stan il Tyrannosaurus rex e Mary l’Albertaceratops, il primo del genere. Questo centro è l’unico di proprietà privata nello stato. Tour a bordo di uno shuttle bus sono offerti ai visitatori che desiderino vedere uno scavo attivo. Tutti i fossili ritrovati nel ranch sono conservati al museo. Pernottamento a Thermopolis.

15° Giorno – da Thermopolis a Rock Springs, Wyoming
Partenza verso il Fossil Butte National Monument ,  a nordovest di Rock Springs, che ospita una delle più estensive concentrazioni di pesci fossili esistente al mondo, tutti trovati in loco. Ci sono anche sei cave private fuori dai confini del National Monument, con molteplici opportunità per effettuare scavi ed anche vendita di fossili. Il The Natural History Museum and Dinosaur Collection di Rock Springs, che si trova nel campus del Western Wyoming Community College, é aperto tutto l’anno e presenta calchi a dimensione completa di Tyrannosaurus rex, Triceratopi, Stegosauri, Camptosauri e Xiphactinus audax, un raro mostruoso pesce. Pernottamento a Rock Springs.

16° Giorno – rientro a Denver.
Partenza verso l’aeroporto di Denver. Rilascio dell’auto e partenza con volo di rientro in Italia.

Fly & Drive Stati Uniti – OVEST CALIFORNIA MINI – 6 NOTTI

GIORNO 1 – San Francisco
Km. — Ritiro dell’auto e intera giornata dedicata a scoprire la bellezza indiscussa di questa deliziosa città. Dal fascino spiccatamente europeo, San Francisco è costruita su 29 ripide colline e si affaccia su una delle baie più belle del mondo. La città è celebre anche per il famoso ponte Golden Gate, che unisce San Francisco all’incantevole contea di Marin. Da non tralasciare anche Il Fisherman’s Wharf, il molo dei pescatori con ristoranti e negozi, i “cable car”, i caratteristici trenini a cremagliera che si arrampicano su per le colline e l’isola di Alcatraz, dove sorge l’omonimo penitenziario (ormai abbandonato). Tra i quartieri più famosi la coloratissima Chinatown, dove spuntano caratteristiche costruzioni con il tetto a pagoda, eccellenti ristoranti e curiosi negozietti. La parte occidentale della città, che si estende da Van Ness Avenue all’Oceano Pacifico, comprende quartieri aristocratici, come Marina e Pacific Heights, zone abitate da varie etnie, come i quartieri di Richmond e Sunset, il quartiere gay Castro, e il quartiere hippy di Haight-Ashbury. In questa zona si trovano inoltre tre grandi parchi cittadini, il Presidio, il Lincoln Park e il Golden Gate Park. Tra la baia e Chinatown, si torva l’animato quartiere di North Beach, abitato soprattutto da italiani che negli Anni Cinquanta diedero origine alla Beat Generation. Oggi vi si trovano locali, night-club, bar, caffetterie e ristoranti di tutte le etnie. La città è un mosaico e la sua atmosfera è raffinatamente chic ma allo stesso tempo anticonvenzionale e innovativa. Molto consigliato un giro panoramico a Twin Peaks, (che non c’entra nulla col telefilm) che offre vedute mozzafiato di tutta la città e della baia.

GIORNO 2 – San Francisco-Yosemite National Park
Km. 315 Partenza in mattinata per raggiungere il bellissimo Parco Nazionale di Yosemite. Per giungere a destinazione percorrerete una delle zone più belle e suggestive della California, la Yosemite Valley, un tempo luogo sacro agli indiani Miwok. La valle racchiude rare formazioni rocciose dalle ripide pareti e splendide foreste; al suo interno si trovano cascate tra le più alte del Nord America. Il cuore della valle è occupato dallo Yosemite National Park, il gioiello della Sierra Nevada, nelle cui vallate vivono fantastiche specie di animali. I primi uomini bianchi che lo videro rimasero a bocca aperta e siamo sicuri che anche voi farete altrettanto.

GIORNO 3 – Yosemite National Park
Km. — Intera giornata dedicata alla visita del parco Yosemite. Questo parco è la perla della catena montuosa della Sierra Nevada caratterizzato da picchi che raggiungono i 3600 metri di altezza e da una valle glaciale lunga 13 chilometri con impressionanti pareti granitiche che dal fondovalle si innalzano anche per 1200 metri. Da queste pareti scendono impetuose cascate, tra le quali le più famose ed ammirate sono le Yosemite Falls, le più alte degli States. Il parco Yosemite è il paradiso degli escursionisti: camminando infatti lungo i suoi 320 chilometri di sentieri si possono ammirare paesaggi incredibili ed osservare numerose specie di animali che vivono in libertà. Da non perdere El Captain, il più grande monolite di granito al mondo, le Yosemite Falls, Half Dome la roccia ormai diventata il simbolo del parco e Mariposa Groove, il bosco di sequoie giganti.

GIORNO 4 – Yosemite-Monterey
Km. 303 Partenza da Yosemite in mattinata per tornare verso la costa californiana, a Monterey. Questa piacevole cittadina vi colpirà per la sua bellezza e la sua tranquillità. Fatevi una passeggiata lungo il porticciolo e scoprite i suoi piccoli negozi prima di concedervi un pranzo o una cena gustando dell’ottimo pesce. Se avete tempo vi consigliamo una piccola escursione: percorrendo la famosa 17-mile road (strada molto suggestiva e romantica) si arriva in breve tempo in una cittadina vicina, molto carina e rinomata, Carmel. Anche qui consigliamo una passeggiata rilassante tra le sue strette stradine. Rientro a Monterey e pernottamento.

GIORNO 5 – Monterey-Santa Barbara
Km. 395 Il percorso da Morro Bay a San Francisco è spettacolare. La strada costeggia l’oceano e segue la costa lungo insenature, tornanti, salite e discese. Big Sur è il nome di questo tratto di costa californiana, il panorama è splendido. Arrivo a Santa Barbara nel pomeriggio. La cittadina di Santa Barbara è molto graziosa ed è stata ricostruita completamente dopo il terremoto del 1925 in stile spagnolo. Rinomato il suo Pier con tanti ristoranti e negozietti, piacevoli sono le lunghe spiagge non lontane dal centro cittadino.

GIORNO 6 – Santa Barbara-Los Angeles
Km. 153 Partenza in mattinata da Santa Barbara, direzione sud verso Los Angeles lungo la costa pacifica. Prima di entrare nella metropoli californiana passerete da Topanga Beach, Malibù, Santa Monica e altre spiagge mito per i surfisti, circondate da mastodontiche, sfarzose e assolutamente inavvicinabili ville di attori, cantanti e altri vip. Arrivo a Los Angeles e sistemazione in hotel.

GIORNO 7 – Los Angeles
Km. — Ultima giornata dedicata alla scoperta di questa enorme metropoli americana e riconsegna dell’auto nel tardo pomeriggio. La tentacolare Los Angeles è famosa soprattutto per la mitica Hollywood, mecca mondiale del cinema, per Beverly Hills, la collina dei divi, per i grandi parchi e le lunghe spiagge sulla costa. Nonostante abbia più di cento anni, conserva lo smalto dei mitici Anni Cinquanta e continua ad attirare turisti da tutto il mondo. Il Chinese Theatre è il cinema più famoso del mondo e custodisce gelosamente le impronte delle mani e dei piedi dei divi nel cemento di una piazzola che si trova davanti al locale. Uno dei quartieri più famosi di Los Angeles è Beverly Hills, residenza dei grandi attori e dei personaggi più in vista della città. Lo shopping poi è davvero particolare, “Rodeo Drive” è la via dei negozi di lusso più esclusivi e delle grandi firme internazionali. Un latro famosissimo quartiere di Los Angeles è Hollywood, la mecca dei sogni di celluloide. La nuova Los Angeles si rispecchia soprattutto nel quartiere di Downtown, vivace centro finanziario e culturale, e in quello di West Hollywood ricco di locali, ristoranti alla moda e night club frequentati dalle star più famose.

Fly & Drive Stati Uniti – OVEST BEST OF CALIFORNIA – 11 NOTTI

GIORNO 1 – Los Angeles
Km. — Ritiro dell’auto e giornata libera per scoprire questa enorme metropoli americana. La tentacolare Los Angeles è famosa soprattutto per la mitica Hollywood, mecca mondiale del cinema, per Beverly Hills, la collina dei divi, per i grandi parchi e le lunghe spiagge sulla costa. Nonostante abbia più di cento anni, conserva lo smalto dei mitici Anni Cinquanta e continua ad attirare turisti da tutto il mondo. Il Chinese Theatre è il cinema più famoso del mondo e custodisce gelosamente le impronte delle mani e dei piedi dei divi nel cemento di una piazzola che si trova davanti al locale. Uno dei quartieri più famosi di Los Angeles è Beverly Hills, residenza dei grandi attori e dei personaggi più in vista della città. Lo shopping poi è davvero particolare, “Rodeo Drive” è la via dei negozi di lusso più esclusivi e delle grandi firme internazionali. Un latro famosissimo quartiere di Los Angeles è Hollywood, la mecca dei sogni di celluloide. La nuova Los Angeles si rispecchia soprattutto nel quartiere di Downtown, vivace centro finanziario e culturale, e in quello di West Hollywood ricco di locali, ristoranti alla moda e night club frequentati dalle star più famose. Nessun’altra città si autocelebra con tanto compiacimento – nei film, in televisione, sulle riviste patinate. Los Angeles è il luogo in cui si fabbrica il sogno americano e se non si è preparati ad abbracciare il sogno, senza dubbio la città apparirà soltanto sporca, irritante, spaventosa o semplicemente insignificante.

GIORNO 2 – Los Angeles-Santa Barbara-Morro Bay 
Km. 325 Partenza in mattinata dalla città degli angeli, direzione nord verso Santa Barbara lungo la costa pacifica. Uscendo dalla metropoli (che vi sembrerà non finire mai!) passerete da Santa Monica, Malibù, Topanga Beach e altre spiagge mito per i surfisti, circondate da mastodontiche e sfarzose ville di attori, cantanti e altri vip. Consigliamo una sosta a Santa Barbara per un po’ di relax e magari un po’ di shopping prima di proseguire per Morro Bay. La città di Santa Barbara è stata ricostruita completamente dopo il terremoto del 1925 in stile spagnolo. Rinomato il suo molo con tanti ristoranti e negozietti, piacevoli sono le lunghe spiagge non lontane dal centro cittadino. Proseguite per Morro Bay.

GIORNO 3 – Morro Bay-San Francisco
Km. 449 Il percorso da Morro Bay a San Francisco è spettacolare. La strada costeggia l’oceano e segue la costa lungo insenature, tornanti, salite e discese. Big Sur è il nome di questo tratto di costa californiana, il panorama è splendido. Consigliamo alcune soste, ad esempio Carmel, una piccola cittadina ricca di fascino e di residenti celebri e il porticciolo di Monterey, la Portofino della California. Si tratta di una piacevole cittadina sul mare con negozi e deliziosi ristorantini.  Da qui percorrerete un tratto di strada costiera molto famosa, chiamato “17-mile drive”: tortuosa strada che si snoda lungo l’ultimo tratto di costa che separa Los Angeles da San Francisco, lasciandovi intravedere un panorama splendido. Consigliamo di arrivare fino a Santa Cruz, altro luogo celebre per gli amanti del surf e dopodichè salire verso San Francisco attraversando la famosissima Silicon Valley, area alle porte di San Francisco sede di tutte le più grandi aziende informatiche del mondo. Arrivo a San Francisco nel tardo pomeriggio.

GIORNO 4 e 5 – San Francisco (3 notti)
Km. — Due giornate piene per permettervi di assaporare il fascino indiscusso di questa deliziosa città. Dal fascino spiccatamente europeo, San Francisco è costruita su 29 ripide colline e si affaccia su una delle baie più belle del mondo. La città è celebre anche per il famoso ponte Golden Gate, che unisce San Francisco all’incantevole contea di Marin. Da non tralasciare anche Il Fisherman’s Wharf, il molo dei pescatori con ristoranti e negozi, i “cable car”, i caratteristici trenini a cremagliera che si arrampicano su per le colline e l’isola di Alcatraz, dove sorge l’omonimo penitenziario (ormai abbandonato). Tra i quartieri più famosi la coloratissima Chinatown, dove spuntano caratteristiche costruzioni con il tetto a pagoda, eccellenti ristoranti e curiosi negozietti. La parte occidentale della città, che si estende da Van Ness Avenue all’Oceano Pacifico, comprende quartieri aristocratici, come Marina e Pacific Heights, zone abitate da varie etnie, come i quartieri di Richmond e Sunset, il quartiere gay Castro, e il quartiere hippy di Haight-Ashbury. In questa zona si trovano inoltre tre grandi parchi cittadini, il Presidio, il Lincoln Park e il Golden Gate Park. Tra la baia e Chinatown, si torva l’animato quartiere di North Beach, abitato soprattutto da italiani che negli Anni Cinquanta diedero origine alla Beat Generation. Oggi vi si trovano locali, night-club, bar, caffetterie e ristoranti di tutte le etnie. La città è un mosaico e la sua atmosfera è raffinatamente chic ma allo stesso tempo anticonvenzionale e innovativa. Molto consigliato un giro panoramico a Twin Peaks, (che non c’entra nulla col telefilm) che offre vedute mozzafiato di tutta la città e della baia.

GIORNO 6 – San Francisco-Yosemite National Park
Km. 315 Partenza in mattinata per raggiungere il bellissimo Parco Nazionale di Yosemite. Per giungere a destinazione percorrerete una delle zone più belle e suggestive della California, la Yosemite Valley, un tempo luogo sacro agli indiani Miwok. La valle racchiude rare formazioni rocciose dalle ripide pareti e splendide foreste; al suo interno si trovano cascate tra le più alte del Nord America. Il cuore della valle è occupato dallo Yosemite National Park, il gioiello della Sierra Nevada, nelle cui vallate vivono fantastiche specie di animali. I primi uomini bianchi che lo videro rimasero a bocca aperta e siamo sicuri che anche voi farete altrettanto. Questo parco è la perla della catena montuosa della Sierra Nevada caratterizzato da picchi che raggiungono i 3600 metri di altezza e da una valle glaciale lunga 13 chilometri con impressionanti pareti granitiche che dal fondovalle si innalzano anche per 1200 metri. Da queste pareti scendono impetuose cascate, tra le quali le più famose ed ammirate sono le Yosemite Falls, le più alte degli States. Il parco Yosemite è il paradiso degli escursionisti: camminando infatti lungo i suoi 320 chilometri di sentieri si possono ammirare paesaggi incredibili ed osservare numerose specie di animali che vivono in libertà. Da non perdere El Captain, il più grande monolito di granito al mondo, le Yosemite Falls, Half Dome la roccia ormai diventata il simbolo del parco e Mariposa Groove, il bosco di sequoie giganti.

GIORNO 7 – Yosemite National Park
Km. — Intera giornata dedicata alla visita del parco Yosemite. Questo parco è la perla della catena montuosa della Sierra Nevada caratterizzato da picchi che raggiungono i 3600 metri di altezza e da una valle glaciale lunga 13 chilometri con impressionanti pareti granitiche che dal fondovalle si innalzano anche per 1200 metri. Da queste pareti scendono impetuose cascate, tra le quali le più famose ed ammirate sono le Yosemite Falls, le più alte degli States. Il parco Yosemite è il paradiso degli escursionisti: camminando infatti lungo i suoi 320 chilometri di sentieri si possono ammirare paesaggi incredibili ed osservare numerose specie di animali che vivono in libertà. Da non perdere El Captain, il più grande monolito di granito al mondo, le Yosemite Falls, Half Dome la roccia ormai diventata il simbolo del parco e Mariposa Groove, il bosco di sequoie giganti.

GIORNO 8 – Yosemite National Park-Sequoia National Park
Km. 271 Ci si allontana da Yosemite per poi tornare sulle pendici della Sierra Nevada, per fare ingresso al Parco Nazionale di Sequoia. Questo Parco custodisce stupendi esemplari di sequoie, gli alberi più grandi della terra, oltre a picchi granitici e profondi canyon.  Il parco ospita il monte più alto degli Stati Uniti: il Mount Whitney con i suoi 4418 metri. Da non perdere la General Highway, una strada panoramica che unisce il Parco di Sequoia al gemello Kings Canyon, lungo la quale si possono ammirare alcune delle sequoie più antiche del parco, con un’età che supera i 3000 anni. La Giant Forest, cuore del parco, si trova ad un’altezza di 1981 metri e racchiude altri bellissimi esemplari di sequoie. L’ingresso del parco è a 56 km da Visalia, lungo la Highway 198.

GIORNO 9 – Sequoia National Park-Valle della Morte
Km. 447 Oggi si lascia lo scenario montuoso e caratterizzato da foreste per spostarsi verso Ovest e incontrare paesaggi completamente differenti. Ci si avvicina alle zone desertiche al confine tra California e Nevada. Fate scorta d’acqua prima di partire, potreste non trovare molti punti di ristoro durante il percorso e la temperatura estiva raggiunge i 45-50 gradi. Attraverserete una delle zone più aride del mondo: la Valle della Morte (Death Valley), un’impressionante area desertica che si estende per 225 km tra due catene montuose. La Death Valley è una zona emozionante e suggestiva che si può visitare con estrema sicurezza e tranquillità. Per i primi coloni d’America, che dall’Est affrontavano il lungo viaggio verso ovest in cerca dell’oro e di una nuova vita, era un ostacolo quasi invalicabile. Moltissimi di questi coloni non riuscirono a superare la traversata dell’impervia valle e per questo motivo le fu dato il nome di Valle della Morte. Questa zona è una della aree più vecchie del pianeta: è il letto prosciugato di un grande lago interno e si presenta come un immenso deserto roccioso coperto da una crosta salata. Vanta tra i suoi primati il fatto di avere il punto più basso di tutti gli Stati Uniti (Badwater) 86 metri sotto il livello del mare, e di essere uno tra i luoghi più caldi della terra. Prestate attenzione a non sostare troppo con il veicolo sull’asfalto, le gomme potrebbero sciogliersi. Il centro della Valle è Furnace Creek. Da non perdere Dante’s View e Zabriskie Point, che offrono un formidabile colpo d’occhio su tutta la valle.

GIORNO 10 – Valle della Morte-Las Vegas
Km. 223 Percorso di allontanamento dalla Valle della Morte, in direzione Las Vegas. La strada sembrerà non finire mai, lunghissima all’orizzonte. Non appena usciti dalla Valle della Morte ed entrati in Nevada, nei pressi di Amargosa Valley, noterete strane indicazioni e cartelli di aree militari e buffe immagini di U.F.O.: non preoccupatevi, non è il caldo che vi ha dato alla testa, siete semplicemente nei pressi della mitica e misteriosa Area51, l’enorme zona militare inaccessibile (e non segnalata su nessuna mappa) dove si dice avvengano test su navicelle aliene recuperate negli anni e studi di nuove forme di trasporto aereo. Dalla strada non vedrete nulla se non qualche fuoristrada militare che blocca le vie d’accesso, ma forse è meglio così.  L’arrivo a Las Vegas è qualcosa di unico e molto simile all’arrivo in una città aliena. Le mille luci vi faranno scorgere la città fin da molto lontano, in mezzo al nulla del deserto del Nevada. Siete pronti per una serata a Las Vegas (o Vegas come la chiamano gli americani)? Fate pure tardi e svegliatevi tardi, tanto a Las Vegas di giorno non c’è niente da fare. In bocca al lupo quindi e attenzione a non sposarvi da ubriachi.

GIORNO 11 – Las Vegas
Km. — Il profilo di Las Vegas appare da lontano sulla superficie assolutamente piatta del deserto che la circonda: un paesaggio arido di rocce gialle e rosse dove la strada sembra sospesa nell’atmosfera desolata e rovente. Vistosi cartelli, sempre più fitti a mano a mano che ci si avvicina, annunciano la città del divertimento, della spensieratezza, della felicità a buon prezzo: un miraggio nel deserto, un’oasi di luci al neon, di roulette, di casinò, di chiesette prefabbricate dove ci si sposa in 10 minuti, di spettacoli scintillanti e di belle ragazze. Las Vegas è una striscia asfaltata lunga 5 km, alle cui estremità c’è il deserto. Ai lati, un susseguirsi di hotel, case da gioco, ristoranti, bar tra un via vai incessante di automobili. Grandi aree verdi, giardini, piscine, club esclusivi e campi da golf per questa città che non dorme mai, che non si ferma un minuto, dove il consumo d’energia elettrica è il più alto del mondo. Dalle sette di sera in avanti la città si sveglia e iniziano gli show davanti agli hotel: spettacoli d’acqua maestosi, galeoni che si scontrano, luna park e concerti. La musica, le luci, la folla e il perenne rumore delle macchinette da gioco non vi abbandoneranno mai. Lasciatevi trasportare e state attenti a non farvi fregare. Contrariamente a quanto avviene nel resto degli Stati Uniti a Las Vegas si può bere per strada e fumare nei locali, proprio come un vero paesi dei balocchi moderno. Troverete slot-machine anche nei supermercati, nei negozi e spesso anche nella vostra camera d’albergo. L’attrazione principale della città, oltre il gioco d’azzardo, è quella di entrare e uscire da tutti i principali hotel lungo la via principale (the Strip). Mastodontici e kitsch, riproducono città o luoghi famosi: dal Paris al Bellagio, dal Venetian al Luxor. Alcuni hanno oltre 5000 camere, con teatri da migliaia di posti e decine di bar e sale gioco! Tutto vi sembrerà incredibile, ma ve bene così, questo è il bello di Las Vegas.

GIORNO 12 – Las Vegas-Los Angeles
Km. 435 Giornata di spostamento senza nessuna sosta particolare che ci sentiamo di segnalare. Circa 400 chilometri di rettilineo che, partendo dalla città del peccato, vi riporteranno veloci verso la città degli angeli. Riconsegna dell’auto.

Fly & Drive Stati Uniti – Ovest – Western Wonders – 7 Notti

GIORNO 1 – San Francisco-Napa Valley – Lake Tahoe Km. 298
Ritiro dell’auto e partenza dalla splendida San Francisco alla volta di Lake Tahoe, direzione nord-est. Il viaggio sarà magnifico, la zona è bellissima ed attraverserete la Napa Valley, una delle vallate più famosi e celebri per la produzione di vino. Consigliamo una deviazione per Napa, per visitare questa zona perché ne vale sicuramente la pena. Le dolci colline della Napa Valley, ammantate di fiori selvatici in primavera, acquisiscono una tonalità a mano a mano più dorata con la maturazione dell’uva e ospitano decine di sorgenti termali dai presunti poteri curativi, splendidi itinerari da percorrere a piedi e in bicicletta, e pittoresche cittadine celebri per la loro eleganza rurale. Ma, soprattutto, la regione vanta oltre 300 opportunità per gustare alcuni dei migliori vini del mondo. Proseguimento del viaggio e, dopo aver attraversato Sacramento, la capitale della California, arriverete a Lake Tahoe, incantevole lago incastonato tra le vette della Sierra Nevada. La zona è molto esclusiva e molti VIP hanno qui le loro ville per concedersi romantiche evasioni.

GIORNO 2 – Lake Tahoe – Yosemite National Park Km. 305
Partenza in mattinata per raggiungere il bellissimo Parco Nazionale di Yosemite. Per giungere a destinazione percorrerete una delle zone più belle e suggestive della California, la Yosemite Valley, un tempo luogo sacro agli indiani Miwok. La valle racchiude rare formazioni rocciose dalle ripide pareti e splendide foreste; al suo interno si trovano cascate tra le più alte del Nord America. Il cuore della valle è occupato dallo Yosemite National Park, il gioiello della Sierra Nevada, nelle cuivallate vivono fantastiche specie di animali. I primi uomini bianchi che lo videro rimasero a bocca aperta e siamo sicuri che anche voi farete altrettanto

GIORNO 3 – Yosemite National Park 
Intera giornata dedicata alla visita del parco Yosemite. Questo parco è la perla della catena montuosa della Sierra Nevada caratterizzato da picchi che raggiungono i 3600 metri di altezza e da una valle glaciale lunga 13 chilometri con impressionanti pareti granitiche che dal fondovalle si innalzano anche per 1200 metri. Da queste pareti scendono impetuose cascate, tra le quali le più famose ed ammirate sono le Yosemite Falls, le più alte degli States. Il parco Yosemite è il paradiso degli escursionisti: camminando infatti lungo i suoi 320 chilometri di sentieri si possono ammirare paesaggi incredibili ed osservare numerose specie di animali che vivono in libertà. Da non perdere El Captain, il più grande monolito di granito al mondo, le Yosemite Falls, Half Dome la roccia ormai diventata il simbolo del parco e Mariposa Groove, il bosco di sequoie giganti.

GIORNO 4 – Yosemite National Park – Sequoia National Park Km. 271 
Ci si allontana da Yosemite per poi tornare nuovamente sulle pendici della Sierra Nevada, per fare ingresso al Parco Nazionale di Sequoia. Questo Parco custodisce stupendi esemplari di sequoie, gli alberi più grandi della terra, oltre a picchi granitici e profondi canyon. Il parco ospita il monte più alto degli Stati Uniti: il Mount Whitney con i suoi 4418 metri. Da non perdere la General Highway, una strada panoramica che unisce il Parco di Sequoia al gemello Kings Canyon, lungo la quale si possono ammirare alcune delle sequoie più antiche del parco, con un’età che supera i 3000 anni. La Giant Forest, cuore del parco, si trova ad un’altezza di 1981 metri e racchiude altri bellissimi esemplari di sequoie. L’ingresso del parco è a 56 km da Visalia, lungo la Highway 198.

GIORNO 5 – Sequoia National Park – Valle della Morte Km. 447
Oggi si lascia lo scenario montuoso e caratterizzato da foreste per spostarsi verso Ovest e incontrare paesaggi completamente differenti. Ci si avvicina alle zone desertiche al confine tra California e Nevada. Fate scorta d’acqua prima di partire, potreste non trovare molti punti di ristoro durante il percorso e la temperatura estiva raggiunge i 45-50 gradi. Attraverserete una delle zone più aride del mondo: la Valle della Morte (Death Valley), un’impressionante area desertica che si estende per 225 km tra due catene montuose. La Death Valley è una zona emozionante e suggestiva che si può visitare con estrema sicurezza e tranquillità. Per i primi coloni d’America, che dall’Est affrontavano il lungo viaggio verso ovest in cerca dell’oro e di una nuova vita, era un ostacolo quasi invalicabile. Moltissimi di questi coloni non riuscirono a superare la traversata dell’impervia valle e per questo motivo le fu dato il nome di Valle della Morte. Questa zona è una della aree più vecchie del pianeta: è il letto prosciugato di un grande lago interno e si presenta come un immenso deserto roccioso coperto da una crosta salata. Vanta tra i suoi primati il fatto di avere il punto più basso di tutti gli Stati Uniti (Badwater) 86 metri sotto il livello del mare, e di essere uno tra i luoghi più caldi della terra. Prestate attenzione a non sostare troppo con il veicolo sull’asfalto, le gomme potrebbero sciogliersi. Il centro della Valle è Furnace Creek. Da non perdere Dante’s View e Zabriskie Point, che offrono un formidabile colpo d’occhio su tutta la valle.

GIORNO 6 – Valle della Morte – Las Vegas Km. 223
Percorso di allontanamento dalla Valle della Morte, in direzione Las Vegas. La strada sembrerà non finire mai, lunghissima all’orizzonte. Non appena usciti dalla Valle della Morte ed entrati in Nevada, nei pressi di Amargosa Valley, noterete strane indicazioni e cartelli di aree militari e buffe immagini di U.F.O.: non preoccupatevi, non è il caldo che vi ha dato alla testa, siete semplicemente nei pressi della mitica e misteriosa Area51, l’enorme zona militare inaccessibile (e non segnalata su nessuna mappa) dove si dice avvengano test su navicelle aliene recuperate negli anni e studi di nuove forme di trasporto aereo. Dalla strada non vedrete nulla se non qualche fuoristrada militare che blocca le vie d’accesso, ma forse è meglio così. L’arrivo a Las Vegas è qualcosa di unico e molto simile all’arrivo in una città aliena. Le mille luci vi faranno scorgere la città fin da molto lontano, in mezzo al nulla del deserto del Nevada.

GIORNO 7 – Las Vegas 
Il profilo di Las Vegas appare da lontano sulla superficie assolutamente piatta del deserto che la circonda: un paesaggio arido di rocce gialle e rosse dove la strada sembra sospesa nell’atmosfera desolata e rovente. Vistosi cartelli, sempre più fitti a mano a mano che ci si avvicina, annunciano la città del divertimento, della spensieratezza, della felicità a buon prezzo: un miraggio nel deserto, un’oasi di luci al neon, di roulette, di casinò, di chiesette prefabbricate dove ci si sposa in 10 minuti, di spettacoli scintillanti e di belle ragazze. Las Vegas è una striscia asfaltata lunga 5 km, alle cui estremità c’è il deserto. Ai lati, un susseguirsi di hotel, case da gioco, ristoranti, bar tra un via vai incessante di automobili. Grandi aree verdi, giardini, piscine, club esclusivi e campi da golf per questa città che non dorme mai, che non si ferma un minuto, dove il consumo d’energia elettrica è il più alto del mondo. Dalle sette di sera in avanti la città si sveglia e iniziano gli show davanti agli hotel: spettacoli d’acqua maestosi, galeoni che si scontrano, luna park e concerti. La musica, le luci, la folla e il perenne rumore delle macchinette da gioco non vi abbandoneranno mai. Lasciatevi trasportare e state attenti a non farvi fregare. Contrariamente a quanto avviene nel resto degli Stati Uniti a Las Vegas si può bere per strada e fumare nei locali, proprio come un vero paesi dei balocchi moderno. Troverete slot-machine anche nei supermercati, nei negozi e spesso anche nella vostra camera d’albergo. L’attrazione principale della città, oltre il gioco d’azzardo, è quella di entrare e uscire da tutti i principali hotel lungo la via principale (the Strip). Mastodontici e kitsch, riproducono città o luoghi famosi: dal Paris al Bellagio, dal Venetian al Luxor. Alcuni hanno oltre 5000 camere, con teatri da migliaia di posti e decine di bar e sale gioco! Tutto vi sembrerà incredibile, ma ve bene così, questo è il bello di Las Vegas.

GIORNO 8 – Las Vegas – Los Angeles Km. 435
Giornata di spostamento senza nessuna sosta particolare che ci sentiamo di segnalare. Circa 400 chilometri di rettilineo che, partendo dalla città del peccato, vi riporteranno veloci verso la città degli angeli. Riconsegna dell’auto.

Fly & Drive Stati Uniti – OVEST – TERRE INDIANE -11 NOTTI

GIORNO 1 – Los Angeles – San Diego
Km. 194 Ritiro dell’auto noleggiata e inizio del viaggio verso sud, in direzione di un’altra perla californiana: San Diego. La strada è comoda e il viaggio è piacevole, lungo la costa e le spiagge celebri per il surf. Se partite presto potete arrivare a San diego in tempo per una passeggiata in spiaggia o per un tuffo in mare. Pernottamento.

GIORNO 2 – San Diego 
Km. — Intera giornata dedicata a scoprire questa città del sud. Caratterizzata da un’atmosfera di impronta spagnola, San Diego ha un ritmo di vita lento e tranquillo. La visita della città inizia dal porto che si addentra per più di 20 km nella terraferma e ospita oggi portaerei, incrociatori e sottomarini insieme a splendidi yacht e barche da pesca. SeaWorld, Balboa Park e San Diego Zoo sono le principali attrattive. Un altro aspetto che fa di San Diego una delle città americane più gradevoli è rappresentato dalle bellissime spiagge: oltre 30, tutte sabbiose e mai affollate. Le più popolari e facilmente raggiungibili sono quelle di Mission Bay Park, Coronado, La Jolla e Pacific Beach. La Jolla è una zona residenziale, situata sulla costa, 20 km a nord-ovest del centro di San Diego, ed è conosciuta per i ristoranti, per i tappeti e per i beni immobili. La costa è frastagliata, l’aria è tonificante, le piccole insenature sono graziose e le spiagge sono ottime per il surf.

GIORNO 3 – San Diego – Phoenix
Km. 569 Giornata di trasferimento quella di oggi. Lo scenario è destinato a cambiare moltissimo: dalla perla della costa californiana, San Diego, alla desertica e arida Phoenix.  Attraverserete l’Imperial Valley, lo Yuma Desert ed il deserto Mojave. Passerete a poche centinaia di metri dal confine messicano: caldo, molti chilometri e infiniti rettilinei d’asfalto vi accompagneranno fino a San Diego.

GIORNO 4 -Phoenix – Grand Canyon
Km. 402 Partenza in direzione nord, attraversando l’Arizona, nome di origine indiana che significa “poca acqua”. Il territorio di questo stato si divide essenzialmente in tre parti: la regione settentrionale (dove si trova il Grand Canyon), quella centrale (montuosa) e quella meridionale (desertica). Phoenix è la capitale.  Dal Grand Canyon proseguimento per Oak Creek Canyon e Pedona, luoghi in cui vennero girati numerosi film western e dove si potrà godere di uno spettacolare paesaggio. Lungo il percorso consigliamo una sosta al Castello di Montezuma, già residenza indiana. Arrivo a Grand Canyon dopo circa 400 chilometri.

GIORNO 5 – Grand Canyon 
Km. — Giornata di relax, dedicata a questo famoso e splendido parco naturale.  Il Grand Canyon è il fenomeno geologico più grandioso del mondo. Lungo 445 chilometri e profondo quasi 2000 metri ha nella parte centrale la sua massima ampiezza; infatti il bordo meridionale (South Rim) dista da quello settentrionale (North Rim) 29 chilometri. Sul fondo del canyon scorre sinuoso il Colorado River che, con una potenza tremenda, si è fatto largo nella roccia creando una vasta distesa che in ogni suo punto offre erosioni particolari. Il Grand Canyon si può visitare da entrambi i versanti ma il South Rim, quello che vedrete voi, è sicuramente la parte più interessante ed attrezzata. Il centro turistico presente nel punto panoramico principale è molto funzionale ed offre tutte le informazioni e le curiosità legate alla storia e alla formazione del parco. Sono presenti inoltre molte escursioni che si possono fare in loco, compresi i voli panoramici in aereo da turismo e la discesa nel canyon fino ai bordi del fiume Colorado. La discesa è molto impegnativa e soprattutto non di breve durata, considerato anche che dovete poi risalire…Se decidete di fare la discesa calcolate bene i tempi.

GIORNO 6 – Grand Canyon – Albuquerque
Km. 678 Partenza in mattinata e trasferimento prima verso sud per rientrare sulla strada principale (Intestate 40) e poi verso est, direzione Albuquerque, in New Mexico. La città è il più grande centro dello Stato e si trova a 1615 metri di altezza. Prima di arrivare ad Albuquerque consigliamo una piccola sosta lungo il percorso. Infatti lungo la Interstate-40, passerete da una cittadina chiamata Holbrook, poco più avanti troverete le indicazioni per la Pietrified Forest e per il Painted Desert: fermatevi e preparatevi ad uno spettacolo incredibile. Consigliamo caldamente una visita, anche se veloce, a questa splendida zona. Il parco nazionale della Foresta pietrificata fa parte del Painted Desert, deserto colorato, così chiamato per le sue formazioni di arenaria, i cui colori, blu e rosso, risaltano particolarmente al mattino e alla sera. Accanto ai resti pietrificati di alberi vecchi milioni di anni si possono trovare i resti di conchiglie, peschi e molluschi, ugualmente pietrificati. Proseguimento del viaggio ed arrivo ad Albuquerque in serata.

GIORNO 7 – Albuquerque
Km. — Giornata di relax ad Albuquerque. Gran parte della popolazione di questa città è di origine ispanica, giunta dal Messico nel corso del XX secolo. I Nativi Americani consistono in Indiani Pueblo, alcuni dei quali vivono in comunità risalenti a prima della colonizzazione europea, e in tribù Navajo e Apache, entrambi di origine athapascana. La presenza di diverse comunità di antichi Nativi Americani, la duratura influenza spagnola e messicana e la diversità degli insediamenti Anglo-Americani nella regione, che andavano da agricoltori-pionieri e allevatori prima della creazione dello stato a famiglie di militari in epoche successive, rendono questa città particolarmente suggestiva anche per il turista di passaggio che vuole immergersi in questa realtà, molto lontana dalla vita frenetica delle grandi metropoli americane.

GIORNO 8 – Albuquerque – El Paso
Km. 430 Ripresa del viaggio, destinazione profondo sud, a pochi passi dal confine messicano per scoprire una cittadina affascinante e i suoi caratteristici dintorni. Il viaggio non è lunghissimo e vi permetterà di attraversare zone poco battute dal turismo di massa ma non per questo meno affascinanti di altre.

GIORNO 9 – El Paso
Km. — Intera giornata dedicata alla scoperta di questa cittadina texana a ridosso del confine messicano. Consigliamo un giro in città molto rilassato, tra vecchie missioni, delizioso cibo messicano, freschi cocktail e un po’ di shopping di artigianato locale. Dopodichè potrete acquistare qualche mini-guida locale e spingervi poco fuori città per andare a vedere alcune delle Mission più famose (seguite per Mission Trail), con le loro costruzioni basse e le chiese variopinte. Vi sembrerà di tornare ai tempi di Pancho Villa! A pochi passi c’è il confine messicano e se volete potete farvi anche un giro a Ciudad Juarez, la prima città messicana appena oltre il confine.

GIORNO 10 – El Paso – Tucson
Km. 514 Rientro in direzione ovest, ci sono ancora 2 soste prima di arrivare a Los Angeles. La strada costeggia il confine messicano e tra cactus altissimi e temperature molto elevate vi porterà fino in Arizona, a Tucson. Tucson è un posto poco frequentato dai turisti ma molto caratteristico e suggestivo. Non avrete molto tempo da dedicare alla visita di questa zona ma sicuramente una rapida occhiata potete concedervela. Tramonti nel deserto, cactus, tradizioni messicane, chiese antiche ed ancora operanti, cibo speziato, cavalli e cowboy…tutto questo è Tucson, città più importante del sud dell’Arizona.

GIORNO 11 – Tucson – Palm Springs
Km. 608 Molti chilometri oggi per spostarsi da Tucson verso Palm Springs, in California, ultima tappa prima del rientro a Los Angeles. Palm Springs è cittadina molto elegante e lussuosa, meta esclusiva per VIP e personaggi facoltosi. Ville, campi da golf e atmosfera rilassante ma sofisticata. Pernottamento.

GIORNO 12 – Palm Springs – Los Angeles
Km. 190 Ultimo giorno di viaggio e rientro dopo circa 200 chilometri a Los Angeles. Riconsegna dell’auto.

Fly & Drive Stati Uniti – OVEST – OMBRE ROSSE – 12 NOTTI

GIORNO 1 – Los Angeles – Phoenix 
Km. 598 Ritiro dell’auto e partenza in mattinata per Phoenix, Arizona. Il viaggio è abbastanza lungo, la strada vi sembrerà non finire più ma non disperate, sta iniziando il vostro viaggio nel cuore dell’Ovest americano. Arrivo nel tardo pomeriggio nella principale città dell’Arizona, Phoenix. La città di Phoenix non ha molto da offrire al turista ma è tappa necessaria lungo il percorso.  Preparatevi ad un caldo esagerato: a Phoenix infatti picchia forte il sole e non troverete soluzioni in grado di risparmiarvi una sudata. Nonostante sia la più grande città degli Stati Uniti sud-occidentali, la maggiore attrattiva di Phoenix è la terra che la circonda: un’immensa distesa di deserto selvaggio. Oggi, in quanto capitale dello Stato, Phoenix è moderna come qualunque altra metropoli americana, con una frenetica produzione artistica e un’economia vivace. Non troverete le innumerevoli distrazioni di New York o Los Angeles, ma se vi interessano lo stile cowboy e le praterie solitarie, Phoenix ne possiede in abbondanza.

GIORNO 2 – Phoenix – Canyon de Chelly
Km. 571 Consigliamo una partenza nella prima mattinata per Chinle, direzione nord-est, nei pressi del Canyon de Chelly. Anche oggi il viaggio non sarà brevissimo ma sicuramente sarà appagante dal punto di vista paesaggistico. Entrerete nella più grande riserva indiana d’America, la Navajo Indian Reservation. Chinle è la tappa ideale per la visita di Canyon de Chelly. Sul percorso di avvicinamento a Canyon de Chelly, lungo la Interstate-40, passerete da una cittadina chiamata Holbrook, poco più avanti troverete le indicazioni per la Pietrified Forest e per il Painted Desert: fermatevi e preparatevi ad uno spettacolo incredibile. Consigliamo caldamente una visita, anche se veloce, a questa splendida zona. Il parco nazionale della Foresta pietrificata fa parte del Painted Desert, deserto colorato, così chiamato per le sue formazioni di arenaria, i cui colori, blu e rosso, risaltano particolarmente al mattino e alla sera. Accanto ai resti pietrificati di alberi vecchi milioni di anni si possono trovare i resti di conchiglie, peschi e molluschi, ugualmente pietrificati.

GIORNO 3 – Canyon de Chelly
Km. — Intera giornata dedicata a rilassarvi dopo i primi due giorni di spostamento continuo e all’esplorazione di questa splendida area nel cuore della riserva Navajo. Questo luogo è sacro per gli indiani poiché è qui che Kit Carson vinse la battaglia contro i Navajos (dopo averli ridotti alla fame). E’ uno dei luoghi più belli dell’Ovest con i suoi dirupi scoscesi di arenaria rossa e le sue abitazioni troglodite dove i muri sono coperti da dipinti rupestri. Molte escursioni organizzate con guide locali possono essere acquistate in loco. Ai margini della regione dei Canyonlands si trova Lake Powell, nato dall’omonima diga che produce energia elettrica sufficiente ad una città di un milione e mezzo di abitanti. Il grande specchio d’acqua è dedicato all’esploratore John Wesley Powell, pioniere nel 1869 della prima discesa sul fiume Colorado.

GIORNO 4 – Canyon de Chelly – Albuquerque
Km. 368 Partenza in mattinata e trasferimento prima verso sud per rientrare sulla strada principale (Intestate 40) e poi verso est, direzione Albuquerque, in New Mexico. La città è il più grande centro dello Stato e si trova a 1615 metri di altezza. Gran parte della popolazione di questa città è di origine ispanica, giunta dal Messico nel corso del XX secolo. I Nativi Americani consistono in Indiani Pueblo, alcuni dei quali vivono in comunità risalenti a prima della colonizzazione europea, e in tribù Navajo e Apache, entrambi di origine athapascana. La presenza di diverse comunità di antichi Nativi Americani, la duratura influenza spagnola e messicana e la diversità degli insediamenti Anglo-Americani nella regione, che andavano da agricoltori-pionieri e allevatori prima della creazione dello stato a famiglie di militari in epoche successive, rendono questa città particolarmente suggestiva anche per il turista di passaggio che vuole immergersi in questa realtà, molto lontana dalla vita frenetica delle grandi metropoli americane.

GIORNO 5 – Albuquerque – Durango (Mesa Verde National Park)
Km. 345 Partenza in mattinata verso nord, per Durango, capitale del Colorado. Questa cittadina del Far West, situata a oltre 2000 metri di altezza, è la tappa ideale per una visita al vicino parco nazionale di Mesa Verde. In quest’area situata a sud-ovest del Colorado, circa 1400 anni fa, gli Anasazi costruirono delle abitazioni sia sugli altipiani sia utilizzando gli anfratti naturali disposti a valle. Il parco fu istituito nel 1906 per preservare la più grande area archeologica pre-colombiana degli interi Stati Uniti. Testimonianze di questo periodo storico sono visibili a Long House e a Step House. Gli indiani scomparvero improvvisamente lasciando una traccia molto forte del loro passaggio con le case scavate nella pietra, alcune ancora decorate all’interno, situate in posizioni incredibili. Non perdetevi il museo di Mesa Verde, che racconta tutto ciò che si conosce sulla vita e sulle attività degli indiani e la Ruin Road, da percorrere in auto, una strada che corre lungo il Rim del canyon con numerosi punti panoramici.

GIORNO 6 – Durango (Mesa Verde National Park) – Moab (Arches National Park)
Km. 257 Poco più di 200 chilometri in direzione nord-ovest e si raggiunge Moab, nel confinante stato dello Utah. Il percorso è molto scenografico e Moab è la città ideale per concedersi una visita nel sublime parco nazionale di Arches.  Potete rilassarvi alla guida e godervi lo scenario perché avrete un giorno intero per gustarvi con tutta calma il fascino di Moab e del parco nazionale.

GIORNO 7 – Moab (Arches National Park)
Km. — Intera giornata dedicata a questo spettacolo della natura: Arches National Park. Si tratta di uno dei parchi più particolari, mille archi naturali in pietra, modellati dal vento e dall’acqua nel corso del tempo, dai colori cangianti e unici della pietra arenaria rossa. Tra altopiani e canyons, perennemente battuti dal vento, osserverete centinaia di archi, pinnacoli e dune fossili dalle forme più curiose. I colori sono magnifici all’alba e al tramonto, la natura nel corso del tempo ha modellato questo spettacolare. Una strada asfaltata, comodamente percorribile in auto, attraversa il parco in tutta la sua lunghezza, ma per raggiungere le formazioni più belle è necessario proseguire a piedi lungo sentieri più o meno lunghi, anche se la fatica di una camminata verrà ampiamente compensata da panorami indimenticabili. Molte escursioni con guida locale sono prenotabili in loco.

GIORNO 8 – Moab (Arches National Park) – Kayenta (Monument Valley)
Km. 283 Inizia il percorso di rientro che vi porterà verso sud a Kayenta, in Arizona, nel cuore dell’enorme riserva Navajo. Passerete vicino al parco nazionale di Canyonlands, che offre uno scenario variegato di archi e canyon. Il Colorado e il Green River si insinuano tra pareti e gole ristrette.  Proseguite verso sud, attraverserete il Lake Powell e arriverete nel pomeriggio a Kayenta. Forse il tratto più bello di tutto il viaggio. Le dimensioni gigantesche di quest’area vi lasceranno a bocca aperta, monoliti di pietra si stagliano all’orizzonte: benvenuti nella celebre Monument Valley, il Far West che tutti si aspettano. Se siete fortunati avrete la possibilità di godervi uno splendido tramonto, intenso, rosso fuoco come la terra e le rocce che vi circondano. Avrete tempo il giorno seguente per una visita approfondita, scendendo con la propria auto proprio nel cuore della vallata. Pernottamento a Kayenta a pochi chilometri dall’ingresso del parco.

GIORNO 9 – Kayenta (Monument Valley)
Km. — Intera giornata dedicata a questa splendida area desertica, per chi ha voglia consigliamo di andare all’ingresso della Monument Valley poco prima dell’alba per godersi il sorgere del sole in una cornice davvero unica al mondo.  Scenario naturale di “Ombre Rosse”, “Billy the Kid” e di centinaia di altri film western, nella Monument Valley si innalzano enormi blocchi di arenaria rossa (alti fino a 610 metri).  La valle si trova a circa 1700 metri di altitudine, sul confine tra Arizona e Utah, e si è formata circa 70 milioni di anni fa quando il Golfo del Messico arrivava a coprire queste zone. Il progressivo ritiro delle acque ha lasciato una vasta prateria in cui spaccature e crepacci si offrono all’opera modellatrice del vento, dell’acqua e del gelo sino a creare monoliti dalle forme più strane, ponti, archi naturali e canyon. Questa zona, protetta dal 1960, appartiene alla riserva degli indiani Navajo che tuttora abitano la regione. La vicina città di Kayenta non offre nulla di interessante se non un facile ristoro e la possibilità di accorgersi, purtroppo senza difficoltà alcuna, di come anche tuttora gli indiani siano letteralmente ghettizzati e privati di molti diritti fondamentali da una società ancora molto discriminante

GIORNO 10 – Kayenta (Monument Valley) – Grand Canyon 
Km. 248 Partenza in mattinata per il Grand Canyon, altra importante meta turistica dell’Arizona. Il viaggio è relativamente breve ed in qualche ora vi sarete lasciati alle spalle la terra rossa della riserva Navajo ed avrete davanti ai vostri occhi le immense gole del Grand Canyon. Il Grand Canyon è il fenomeno geologico più spettacolare del mondo. Lungo 445 chilometri e profondo quasi 2000 metri ha nella parte centrale la sua massima ampiezza; infatti il bordo meridionale (South Rim) dista da quello settentrionale (North Rim) 29 chilometri. Sul fondo del canyon scorre sinuoso il Colorado River che, con una potenza tremenda, si è fatto largo nella roccia creando una vasta distesa che in ogni suo punto offre erosioni particolari. Il Grand Canyon si può visitare da entrambi i versanti ma il South Rim, quello che vedrete voi, è sicuramente la parte più interessante ed attrezzata. Il centro turistico nel punto panoramico principale è molto attrezzato ed offre molte informazioni legate alla storia e alla formazione del parco. Disponibili inoltre molte escursioni che si possono fare in loco, compresi i voli panoramici in aereo da turismo e la discesa nel canyon fino ai bordi del fiume Colorado. La discesa è molto impegnativa e soprattutto non di breve durata, considerato anche che dovete poi risalire…Se decidete di fare la discesa calcolate bene i tempi.

GIORNO 11 – Grand Canyon – Las Vegas
Km. 576 L’ itinerario di oggi sarà molto intenso sia dal chilometraggio sia per l’intensità delle emozioni. Lasciarsi alle spalle le meraviglie naturali come quelle che avete visto non sarà semplice, soprattutto considerando che vi state dirigendo la città più moderna e kitsch degli Stati Uniti.  L’arrivo a Las Vegas è qualcosa di unico e molto simile all’arrivo in una città aliena. Le mille luci vi faranno scorgere la città fin da molto lontano, in mezzo al nulla del deserto del Nevada. Siete pronti per una serata a Las Vegas (o Vegas come la chiamano gli americani)? Fate pure tardi e svegliatevi tardi, tanto a Las Vegas di giorno non c’è niente da fare. In bocca al lupo quindi e attenzione a non sposarvi da ubriachi.

GIORNO 12 – Las Vegas
Km. — Il profilo di Las Vegas appare da lontano sulla superficie assolutamente piatta del deserto che la circonda: un paesaggio arido di rocce gialle e rosse dove la strada sembra sospesa nell’atmosfera desolata e rovente. Vistosi cartelli, sempre più fitti a mano a mano che ci si avvicina, annunciano la città del divertimento, della spensieratezza, della felicità a buon prezzo: un miraggio nel deserto, un’oasi di luci al neon, di roulette, di casinò, di chiesette prefabbricate dove ci si sposa in 10 minuti, di spettacoli scintillanti e di belle ragazze. Las Vegas è una striscia asfaltata lunga 5 km, alle cui estremità c’è il deserto. Ai lati, un susseguirsi di hotel, case da gioco, ristoranti, bar tra un via vai incessante di enormi automobili. E ancora grandi aree verdi, giardini, piscine, club esclusivi e campi da golf per questa città che non dorme mai, che non si ferma un minuto, dove il consumo d’energia elettrica è il più alto del mondo. Dalle sette di sera in avanti la città si sveglia e iniziano i mega-show davanti agli hotel principali: spettacoli d’acqua maestosi, galeoni che si scontrano, luna park e concerti. La musica, le luci, la folla e il perenne rumore delle macchinette da gioco non vi abbandoneranno mai. Lasciatevi trasportare e state attenti a non farvi fregare. Contrariamente a quanto avviene nel resto degli Stati Uniti a Las Vegas si può bere per strada e fumare nei locali, proprio come un vero paesi dei balocchi moderno. Non spaventatevi ma troverete slot-machine anche nei supermercati, nei negozi e spesso anche nella vostra camera d’albergo. L’attrazione principale della città, oltre il gioco d’azzardo (qui legalizzato), è quella di entrare e uscire da tutti i principali hotel lungo la via principale (Strip). Sono mastodontici (e kitsch) e riproducono fedelmente città o luoghi famosi: dal Paris al Bellagio, dal Venetian al Luxor. Enormi, alcuni hanno oltre 5000 camere, con teatri da migliaia di posti e decine di bar e sale gioco! Tutto vi sembrerà incredibile, ma ve bene così, questo è il bello di Las Vegas.

GIORNO 13 – Las Vegas – Los Angeles
Km. 435 Giornata di spostamento senza nessuna sosta particolare che ci sentiamo di segnalare. Circa 400 chilometri di rettilineo che, partendo dalla città del peccato, vi riporteranno veloci verso la città degli angeli. Riconsegna dell’auto e fine del tour.

Fly & Drive Stati Uniti – OVEST – NATIONAL PARKS – 11 NOTTI

GIORNO 1 – San Francisco
Km. — Ritiro dell’auto e intera giornata da utilizzare per assaporare il fascino indiscusso di questa deliziosa città. Due giornate piene per permettervi di assaporare il fascino indiscusso di questa deliziosa città. Dal fascino spiccatamente europeo, San Francisco è costruita su 29 ripide colline e si affaccia su una delle baie più belle del mondo. La città è celebre anche per il famoso ponte Golden Gate, che unisce San Francisco all’incantevole contea di Marin. Da non tralasciare anche Il Fisherman’s Wharf, il molo dei pescatori con ristoranti e negozi, i “cable car”, i caratteristici trenini a cremagliera che si arrampicano su per le colline e l’isola di Alcatraz, dove sorge l’omonimo penitenziario (ormai abbandonato). Tra i quartieri più famosi la coloratissima Chinatown, dove spuntano caratteristiche costruzioni con il tetto a pagoda, eccellenti ristoranti e curiosi negozietti. La parte occidentale della città, che si estende da Van Ness Avenue all’Oceano Pacifico, comprende quartieri aristocratici, come Marina e Pacific Heights, zone abitate da varie etnie, come i quartieri di Richmond e Sunset, il quartiere gay Castro, e il quartiere hippy di Haight-Ashbury. In questa zona si trovano inoltre tre grandi parchi cittadini, il Presidio, il Lincoln Park e il Golden Gate Park. Tra la baia e Chinatown, si torva l’animato quartiere di North Beach, abitato soprattutto da italiani che negli Anni Cinquanta diedero origine alla Beat Generation. Oggi vi si trovano locali, night-club, bar, caffetterie e ristoranti di tutte le etnie. La città è un mosaico e la sua atmosfera è raffinatamente chic ma allo stesso tempo anticonvenzionale e innovativa. Molto consigliato un giro panoramico a Twin Peaks, (che non c’entra nulla col telefilm) che offre vedute mozzafiato di tutta la città e della baia.

GIORNO 2 – San Francisco – Yosemite National Park
Km. 315 Partenza in mattinata per raggiungere il bellissimo Parco Nazionale di Yosemite. Per giungere a destinazione percorrerete una delle zone più belle e suggestive della California, la Yosemite Valley, un tempo luogo sacro agli indiani Miwok. La valle racchiude rare formazioni rocciose dalle ripide pareti e splendide foreste; al suo interno si trovano cascate tra le più alte del Nord America. Il cuore della valle è occupato dallo Yosemite National Park, il gioiello della Sierra Nevada, nelle cui vallate vivono fantastiche specie di animali. I primi uomini bianchi che lo videro rimasero a bocca aperta e siamo sicuri che anche voi farete altrettanto. Questo parco è la perla della catena montuosa della Sierra Nevada caratterizzato da picchi che raggiungono i 3600 metri di altezza e da una valle glaciale lunga 13 chilometri con impressionanti pareti granitiche che dal fondovalle si innalzano anche per 1200 metri. Da queste pareti scendono impetuose cascate, tra le quali le più famose ed ammirate sono le Yosemite Falls, le più alte degli States. Il parco Yosemite è il paradiso degli escursionisti: camminando infatti lungo i suoi 320 chilometri di sentieri si possono ammirare paesaggi incredibili ed osservare numerose specie di animali che vivono in libertà. Da non perdere El Captain, il più grande monolito di granito al mondo, le Yosemite Falls, Half Dome la roccia ormai diventata il simbolo del parco e Mariposa Groove, il bosco di sequoie giganti.

GIORNO 3 – Yosemite National Park – Valle della Morte
Km. 487 Oggi si lascia lo scenario montuoso e caratterizzato da foreste per spostarsi verso Ovest e incontrare paesaggi completamente differenti. Ci si avvicina alle zone desertiche al confine tra California e Nevada. Fate scorta d’acqua prima di partire, non è una battuta, potreste non trovare molti punti di ristoro durante il percorso e la temperatura estiva raggiunge nella valle i 45-50 gradi. Infatti oggi attraverserete una delle zone più aride del mondo: la Valle della Morte, un’impressionante area desertica che si estende per 225 km tra due catene montuose. La Death Valley appare oggi come una zona emozionante e suggestiva che si può visitare con estrema sicurezza e tranquillità; ma per i primi coloni d’America, che dall’Est affrontavano il lungo viaggio verso ovest in cerca dell’oro e di una nuova vita, era un ostacolo quasi invalicabile. Moltissimi di questi coloni non riuscirono a superare la traversata dell’impervia valle e per questo motivo le fu dato il nome di Valle della Morte. Questa zona è una della aree più vecchie del pianeta: è il letto prosciugato di un grande lago interno e si presenta come un immenso deserto roccioso coperto da una crosta salata. Vanta tra i suoi primati il fatto di avere il punto più basso di tutti gli Stati Uniti (Badwater) 86 metri sotto il livello del mare, e di essere uno tra i luoghi più caldi della terra. Prestate attenzione a non sostare troppo con il veicolo sull’asfalto, le gomme potrebbero sciogliersi! Il centro della Valle è Furnace Creek. Da non perdere Dante’s View e Zabriskie Point, che offrono un formidabile colpo d’occhio su tutta la valle.

GIORNO 4 -Valle della Morte – Las Vegas
Km. 223 Percorso di allontanamento dalla Valle della Morte, in direzione Las Vegas. La strada sembrerà non finire mai, lunghissima all’orizzonte. Non appena usciti dalla Valle della Morte ed entrati in Nevada, nei pressi di Amargosa Valley, noterete strane indicazioni e cartelli di aree militari e buffe immagini di U.F.O.: non preoccupatevi, non è il caldo che vi ha dato alla testa, siete semplicemente nei pressi della mitica e misteriosa Area51, l’enorme zona militare inaccessibile (e non segnalata su nessuna mappa) dove si dice avvengano test su navicelle aliene recuperate negli anni e studi di nuove forme di trasporto aereo. Dalla strada non vedrete nulla se non qualche fuoristrada militare che blocca le vie d’accesso, ma forse è meglio così.  L’arrivo a Las Vegas è qualcosa di unico e molto simile all’arrivo in una città aliena. Le mille luci vi faranno scorgere la città fin da molto lontano, in mezzo al nulla del deserto del Nevada. Siete pronti per una serata a Las Vegas (o Vegas come la chiamano gli americani)? Fate pure tardi e svegliatevi tardi, tanto a Las Vegas di giorno non c’è niente da fare. In bocca al lupo quindi e attenzione a non sposarvi da ubriachi. Il profilo di Las Vegas appare da lontano sulla superficie assolutamente piatta del deserto che la circonda: un paesaggio arido di rocce gialle e rosse dove la strada sembra sospesa nell’atmosfera desolata e rovente. Vistosi cartelli, sempre più fitti a mano a mano che ci si avvicina, annunciano la città del divertimento, della spensieratezza, della felicità a buon prezzo: un miraggio nel deserto, un’oasi di luci al neon, di roulette, di casinò, di chiesette prefabbricate dove ci si sposa in 10 minuti, di spettacoli scintillanti e di belle ragazze. Las Vegas è una striscia asfaltata lunga 5 km, alle cui estremità c’è il deserto. Ai lati, un susseguirsi di hotel, case da gioco, ristoranti, bar tra un via vai incessante di automobili. Grandi aree verdi, giardini, piscine, club esclusivi e campi da golf per questa città che non dorme mai, che non si ferma un minuto, dove il consumo d’energia elettrica è il più alto del mondo. Dalle sette di sera in avanti la città si sveglia e iniziano gli show davanti agli hotel: spettacoli d’acqua maestosi, galeoni che si scontrano, luna park e concerti. La musica, le luci, la folla e il perenne rumore delle macchinette da gioco non vi abbandoneranno mai. Lasciatevi trasportare e state attenti a non farvi fregare. Contrariamente a quanto avviene nel resto degli Stati Uniti a Las Vegas si può bere per strada e fumare nei locali, proprio come un vero paesi dei balocchi moderno. Troverete slot-machine anche nei supermercati, nei negozi e spesso anche nella vostra camera d’albergo. L’attrazione principale della città, oltre il gioco d’azzardo, è quella di entrare e uscire da tutti i principali hotel lungo la via principale (the Strip). Mastodontici e kitsch, riproducono città o luoghi famosi: dal Paris al Bellagio, dal Venetian al Luxor. Alcuni hanno oltre 5000 camere, con teatri da migliaia di posti e decine di bar e sale gioco! Tutto vi sembrerà incredibile, ma ve bene così, questo è il bello di Las Vegas.

GIORNO 5 – Las Vegas – Bryce Canyon
Km. 402 E’ ora di proseguire verso nord-est, lasciare il deserto del Nevada e le mille luci di Las Vegas per spingersi nello Utah. Su molte targhe leggerete “Scenic Utah”. In effetti gli scenari naturali qui sono fantastici: territori immensi, caratterizzati da calde sfumature di rosso, in buona parte incontaminati. Il Bryce Canyon, parco nazionale dal 1928, vi aspetta. Il parco è famoso per il meraviglioso anfiteatro naturale di brillante roccia rosa e per le sue particolari formazioni rocciose. I numerosi punti di osservazione del parco offrono panorami irretibili. Il parco offre incantevoli paesaggi, labirinti di gole, guglie e pinnacoli scolpiti sulla roccia, di colore rosso e arancione, che si susseguono e cambiano il loro colore con la luce del sole e che potrete ammirare in un anfiteatro naturale di 32 chilometri di diametro. Sicuramente uno degli scenari più spettacolari e suggestivi dell’intero West americano.

GIORNO 6 – Bryce Canyon – Moab (Arches National Park)
Km. 446 Il percorso è molto scenografico, si rimane sempre nello Scenic State e, dopo aver attraversato l’Escalante Canyon e costeggiato il parco di Canyonlands si arriva a Moab, la città ideale per concedersi una visita nel sublime parco nazionale di Arches.  Potete rilassarvi alla guida e godervi lo scenario perché comunque avrete un giorno intero per godervi con tutta calma il fascino di Moab e del parco nazionale.

GIORNO 7 – Moab (Arches National Park)
Km. — Intera giornata dedicata a questo spettacolo della natura chiamato Arches National Park. Si tratta di uno dei parchi più particolari, mille archi naturali in pietra, modellati dal vento e dall’acqua nel corso del tempo, dai colori cangianti e unici della pietra arenaria rossa. Tra altopiani e canyons, perennemente battuti dal vento, troviamo centinaia di archi, pinnacoli e dune fossili dalle forme più curiose. I colori sono magnifici all’alba e al tramonto, la natura nel corso del tempo ha modellato questo spettacolare teatro che affascina ogni visitatore. Meno affollato degli altri più famosi parchi, non ha invece nulla da invidiare ad essi. Una strada asfaltata, comodamente percorribile in auto, attraversa il parco in tutta la sua lunghezza, ma per raggiungere le formazioni più belle è necessario proseguire a piedi lungo sentieri più o meno lunghi, anche se la fatica di una camminata verrà ampiamente compensata da panorami indimenticabili. Molte escursioni con guida locale sono prenotabili in loco.

GIORNO 8 – Moab (Arches National Park) – Kayenta (Monument Valley)
Km. 284 Inizia il percorso di rientro che vi porterà verso sud a Kayenta, in Arizona, nel cuore dell’enorme riserva Navajo. Passerete vicino al parco nazionale di Canyonlands, che offre uno scenario variegato di archi e canyon. Il Colorado e il Green River si insinuano tra pareti e gole ristrette.  Proseguite verso sud, attraverserete il Lake Powell e arriverete nel pomeriggio a Kayenta. Forse il tratto più bello di tutto il viaggio. Le dimensioni gigantesche di quest’area vi lasceranno a bocca aperta, monoliti di pietra si stagliano all’orizzonte: benvenuti nella celebre Monument Valley, il Far West che tutti si aspettano. Se siete fortunati avrete la possibilità di godervi uno splendido tramonto, intenso, rosso fuoco come la terra e le rocce che vi circondano. Scenario naturale di “Ombre Rosse”, “Billy the Kid” e di centinaia di altri film western, nella Monument Valley si innalzano enormi blocchi di arenaria rossa (alti fino a 610 metri) resi ancor più fantastici all’alba e al tramonto.  La valle si trova a circa 1700 metri di altitudine, sul confine tra Arizona e Utah, e si è formata circa 70 milioni di anni fa quando il Golfo del Messico arrivava a coprire queste zone. Il progressivo ritiro delle acque ha lasciato una vasta prateria in cui spaccature e crepacci si offrono all’opera modellatrice del vento, dell’acqua e del gelo sino a creare monoliti dalle forme più strane, ponti, archi naturali e canyon. Questa zona, protetta dal 1960, appartiene alla riserva degli indiani Navajo che tuttora abitano la regione. La vicina città di Kayenta non offre nulla di interessante se non un facile ristoro e la possibilità di accorgersi, purtroppo senza difficoltà alcuna, di come anche tuttora gli indiani siano ghettizzati e privati di molti diritti fondamentali da una società ancora molto, molto razzista.

GIORNO 9 -Kayenta (Monument Valley) – Grand Canyon
Km. 248 Partenza in mattinata per il Grand Canyon, altro importante meta turistica dell’Arizona. Il viaggio è relativamente breve ed in qualche ora vi sarete lasciati alle spalle la terra rossa della riserva Navajo ed avrete davanti ai vostri occhi le immense gole del Grand Canyon. Pernottamento.

GIORNO 10 – Grand Canyon
Km. — Giornata di relax, dedicata a questo famoso e splendido parco naturale.  Il Grand Canyon è il fenomeno geologico più grandioso del mondo. Lungo 445 chilometri e profondo quasi 2000 metri ha nella parte centrale la sua massima ampiezza; infatti il bordo meridionale (South Rim) dista da quello settentrionale (North Rim) 29 chilometri. Sul fondo del canyon scorre sinuoso il Colorado River che, con una potenza tremenda, si è fatto largo nella roccia creando una vasta distesa che in ogni suo punto offre erosioni particolari. Il Grand Canyon si può visitare da entrambi i versanti ma il South Rim, quello che vedrete voi, è sicuramente la parte più interessante ed attrezzata. Il centro turistico presente nel punto panoramico principale è molto funzionale ed offre tutte le informazioni e le curiosità legate alla storia e alla formazione del parco. Sono presenti inoltre molte escursioni che si possono fare in loco, compresi i voli panoramici in aereo da turismo e la discesa nel canyon fino ai bordi del fiume Colorado. La discesa è molto impegnativa e soprattutto non di breve durata, considerato anche che dovete poi risalire…Se decidete di fare la discesa calcolate bene i tempi.

GIORNO 11 – Grand Canyon – Phoenix 
Km. 402 Partenza in direzione sud, attraversando l’Arizona, nome di origine indiana che significa “poca acqua”. Il territorio di questo stato si divide essenzialmente in tre parti: la regione settentrionale (dove si trova il Grand Canyon), quella centrale (montuosa) e quella meridionale (desertica). Phoenix è la capitale.  Dal Grand Canyon proseguimento per Oak Creek Canyon e Pedona, luoghi in cui vennero girati numerosi film western e dove si potrà godere di uno spettacolare paesaggio. Lungo il percorso consigliamo una sosta al Castello di Montezuma, già residenza indiana. Arrivo a Phoenix dopo circa 400 chilometri.

GIORNO 12 – Phoenix-Los Angeles
Km. 598 Altra giornata di trasferimento quella di oggi. Lo scenario è destinato a cambiare moltissimo: dalla desertica e arida Phoenix si tornerà a Los Angeles, la città degli angeli. Attraverserete l’Arizona ed entrrete in California: caldo, molti chilometri e infiniti rettilinei d’asfalto vi accompagneranno fino a LA. Poco prima di arrivare a destinazione, costeggiando il celebre Joshua Tree National Park, arriverete a Palm Springs, cittadina molto elegante e lussuosa, meta esclusiva per VIP e personaggi facoltosi. Ville, campi da golf e atmosfera rilassante ma sofisticata. Se avete voglia può valere una breve sosta. Continuate poi per Los Angeles dove consegnerete l’auto al vostro arrivo.

Fly & Drive Stati Uniti – OVEST – DEEP WEST – 6 NOTTI

GIORNO 1 – San Francisco
Km. — Ritiro dell’auto e intera giornata da utilizzare per assaporare il fascino indiscusso di questa deliziosa città. Dal fascino spiccatamente europeo, San Francisco è costruita su 29 ripide colline e si affaccia su una delle baie più belle del mondo. La città è celebre anche per il famoso ponte Golden Gate, che unisce San Francisco all’incantevole contea di Marin. Da non tralasciare anche Il Fisherman’s Wharf, il molo dei pescatori con ristoranti e negozi, i “cable car”, i caratteristici trenini a cremagliera che si arrampicano su per le colline e l’isola di Alcatraz, dove sorge l’omonimo penitenziario (ormai abbandonato). Tra i quartieri più famosi la coloratissima Chinatown, dove spuntano caratteristiche costruzioni con il tetto a pagoda, eccellenti ristoranti e curiosi negozietti. La parte occidentale della città, che si estende da Van Ness Avenue all’Oceano Pacifico, comprende quartieri aristocratici, come Marina e Pacific Heights, zone abitate da varie etnie, come i quartieri di Richmond e Sunset, il quartiere gay Castro, e il quartiere hippy di Haight-Ashbury. In questa zona si trovano inoltre tre grandi parchi cittadini, il Presidio, il Lincoln Park e il Golden Gate Park. Tra la baia e Chinatown, si torva l’animato quartiere di North Beach, abitato soprattutto da italiani che negli Anni Cinquanta diedero origine alla Beat Generation. Oggi vi si trovano locali, night-club, bar, caffetterie e ristoranti di tutte le etnie. La città è un mosaico e la sua atmosfera è raffinatamente chic ma allo stesso tempo anticonvenzionale e innovativa. Molto consigliato un giro panoramico a Twin Peaks, (che non c’entra nulla col telefilm) che offre vedute mozzafiato di tutta la città e della baia.

GIORNO 2 – San Francesco – Morro Bay
Km. 449 Il percorso da San Francisco a Morro Bay è spettacolare. La strada costeggia l’oceano e segue la costa lungo insenature, tornanti, salite e discese. Big Sur è il nome di questo tratto di costa californiana, il panorama è splendido. Consigliamo alcune soste, ad esempio Carmel, una piccola cittadina ricca di fascino e di residenti celebri e il porticciolo di Monterey, la Portofino della California. Si tratta di una piacevole cittadina sul mare con negozi e deliziosi ristorantini.  Da qui percorrerete un tratto di strada costiera molto famosa, chiamato “17-mile drive”: tortuosa strada che si snoda lungo l’ultimo tratto di costa che separa Los Angeles da San Francisco, lasciandovi intravedere un panorama splendido. Consigliamo di passare anche da Santa Cruz, altro luogo celebre per gli amanti del surf e dopodichè scendere verso Monterey attraversando la famosissima Silicon Valley, area alle porte di San Francisco sede di tutte le più grandi aziende informatiche del mondo. Arrivo a Morro Bay nel tardo pomeriggio.

GIORNO 3 – Morro Bay – Santa Barbara – Los Angeles
Km. 323 Partenza in mattinata, destinazione Los Angeles ma prima consigliamo una sosta a Santa Barbara, lungo la costa pacifica, per un po’ di relax e magari un po’ di shopping. La città di Santa Barbara è stata ricostruita completamente dopo il terremoto del 1925 in stile spagnolo. Rinomato il suo Pier con tanti ristoranti e negozietti, piacevoli sono le lunghe spiagge non lontane dal centro cittadino. Prima di entrare nella metropoli californiana passerete da Topanga Beach, Malibù, Santa Monica e altre spiagge mito per i surfisti, circondate da mastodontiche, sfarzose e assolutamente inavvicinabili ville di attori, cantanti e altri vip. Arrivo a Los Angeles e sistemazione in hotel.

GIORNO 4 – Los Angeles (3 notti)
Km. — Giornate dedicate alla scoperta di questa enorme metropoli americana e riconsegna dell’auto nel tardo pomeriggio. La tentacolare Los Angeles è famosa soprattutto per la mitica Hollywood, mecca mondiale del cinema, per Beverly Hills, la collina dei divi, per i grandi parchi e le lunghe spiagge sulla costa. Nonostante abbia più di cento anni, conserva lo smalto dei mitici Anni Cinquanta e continua ad attirare turisti da tutto il mondo. Il Chinese Theatre è il cinema più famoso del mondo e custodisce gelosamente le impronte delle mani e dei piedi dei divi nel cemento di una piazzola che si trova davanti al locale. Uno dei quartieri più famosi di Los Angeles è Beverly Hills, residenza dei grandi attori e dei personaggi più in vista della città. Lo shopping poi è davvero particolare, “Rodeo Drive” è la via dei negozi di lusso più esclusivi e delle grandi firme internazionali. Un latro famosissimo quartiere di Los Angeles è Hollywood, la mecca dei sogni di celluloide. La nuova Los Angeles si rispecchia soprattutto nel quartiere di Downtown, vivace centro finanziario e culturale, e in quello di West Hollywood ricco di locali, ristoranti alla moda e night club frequentati dalle star più famose.  Nessun’altra città si autocelebra con tanto compiacimento – nei film, in televisione, sulle riviste patinate. Los Angeles è il luogo in cui si fabbrica il sogno americano e se non si è preparati ad abbracciare il sogno, senza dubbio la città apparirà soltanto sporca, irritante, spaventosa o semplicemente insignificante. GIORNO

5 – Los Angeles – Valle della Morte – Las Vegas
Km. 637 Giornata da Ironman quella di oggi…Il percorso è lungo, stancante ma assolutamente splendido. Fate scorta d’acqua prima di partire, potreste non trovare molti punti di ristoro durante il percorso e la temperatura estiva raggiunge i 45-50 gradi. Attraverserete una delle zone più aride del mondo: la Valle della Morte (Death Valley), un’impressionante area desertica che si estende per 225 km tra due catene montuose. La Death Valley è una zona emozionante e suggestiva che si può visitare con estrema sicurezza e tranquillità. Per i primi coloni d’America, che dall’Est affrontavano il lungo viaggio verso ovest in cerca dell’oro e di una nuova vita, era un ostacolo quasi invalicabile. Moltissimi di questi coloni non riuscirono a superare la traversata dell’impervia valle e per questo motivo le fu dato il nome di Valle della Morte. Questa zona è una della aree più vecchie del pianeta: è il letto prosciugato di un grande lago interno e si presenta come un immenso deserto roccioso coperto da una crosta salata. Vanta tra i suoi primati il fatto di avere il punto più basso di tutti gli Stati Uniti (Badwater) 86 metri sotto il livello del mare, e di essere uno tra i luoghi più caldi della terra. Prestate attenzione a non sostare troppo con il veicolo sull’asfalto, le gomme potrebbero sciogliersi. Il centro della Valle è Furnace Creek. Da non perdere Dante’s View e Zabriskie Point, che offrono un formidabile colpo d’occhio su tutta la valle. Dopo alcune soste e un po’ di relax nei pochi punti d’ombra, ripartenza verso Las Vegas.  La strada sembrerà non finire mai, lunghissima all’orizzonte. Non appena usciti dalla Valle della Morte ed entrati in Nevada, nei pressi di Amargosa Valley, noterete strane indicazioni e cartelli di aree militari e buffe immagini di U.F.O.: non preoccupatevi, non è il caldo che vi ha dato alla testa, siete semplicemente nei pressi della mitica e misteriosa Area51, l’enorme zona militare inaccessibile (e non segnalata su nessuna mappa) dove si dice avvengano test su navicelle aliene recuperate negli anni e studi di nuove forme di trasporto aereo. Dalla strada non vedrete nulla se non qualche fuoristrada militare che blocca le vie d’accesso, ma forse è meglio così.  L’arrivo a Las Vegas è qualcosa di unico e molto simile all’arrivo in una città aliena. Le mille luci vi faranno scorgere la città fin da molto lontano, in mezzo al nulla del deserto del Nevada. Siete pronti per una serata a Las Vegas (o Vegas come la chiamano gli americani)? Fate pure tardi e svegliatevi tardi, tanto a Las Vegas di giorno non c’è niente da fare. In bocca al lupo quindi e attenzione a non sposarvi da ubriachi.

GIORNO 6 – Las Vegas
Km. — Il profilo di Las Vegas appare da lontano sulla superficie assolutamente piatta del deserto che la circonda: un paesaggio arido di rocce gialle e rosse dove la strada sembra sospesa nell’atmosfera desolata e rovente. Vistosi cartelli, sempre più fitti a mano a mano che ci si avvicina, annunciano la città del divertimento, della spensieratezza, della felicità a buon prezzo: un miraggio nel deserto, un’oasi di luci al neon, di roulette, di casinò, di chiesette prefabbricate dove ci si sposa in 10 minuti, di spettacoli scintillanti e di belle ragazze. Las Vegas è una striscia asfaltata lunga 5 km, alle cui estremità c’è il deserto. Ai lati, un susseguirsi di hotel, case da gioco, ristoranti, bar tra un via vai incessante di automobili. Grandi aree verdi, giardini, piscine, club esclusivi e campi da golf per questa città che non dorme mai, che non si ferma un minuto, dove il consumo d’energia elettrica è il più alto del mondo. Dalle sette di sera in avanti la città si sveglia e iniziano gli show davanti agli hotel: spettacoli d’acqua maestosi, galeoni che si scontrano, luna park e concerti. La musica, le luci, la folla e il perenne rumore delle macchinette da gioco non vi abbandoneranno mai. Lasciatevi trasportare e state attenti a non farvi fregare. Contrariamente a quanto avviene nel resto degli Stati Uniti a Las Vegas si può bere per strada e fumare nei locali, proprio come un vero paesi dei balocchi moderno. Troverete slot-machine anche nei supermercati, nei negozi e spesso anche nella vostra camera d’albergo. L’attrazione principale della città, oltre il gioco d’azzardo, è quella di entrare e uscire da tutti i principali hotel lungo la via principale (the Strip). Mastodontici e kitsch, riproducono città o luoghi famosi: dal Paris al Bellagio, dal Venetian al Luxor. Alcuni hanno oltre 5000 camere, con teatri da migliaia di posti e decine di bar e sale gioco! Tutto vi sembrerà incredibile, ma ve bene così, questo è il bello di Las Vegas.

GIORNO 7 – Las Vegas – Los Angeles
Km. 435 Giornata di spostamento senza nessuna sosta particolare che ci sentiamo di segnalare. Circa 400 chilometri di rettilineo che, partendo dalla città del peccato, vi riporteranno veloci verso la città degli angeli. Riconsegna dell’auto

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